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Eventos ULPGC

I Jornada de Promoción del Software Libre en la ULPGC

OSLLa Oficina del Software Libre (OSL) de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria organiza la I Jornada de Promoción del Software Libre bajo la denominación de UNI-LIBRE 2013 el próximo jueves 21 de febrero, de 9:00 a 18:00 en la Sala de Grados del Edificio de Informática y Matemáticas del Campus de Tafira.  En su afán por fomentar el uso del software libre y de que  llegue al mayor número de personas posible, la jornada se centra en la presentación de distintas herramientas como sistemas operativos, procesadores de texto, herramientas para tratamiento gráfico y hasta gestores de información geográfica.  Como ya he comentado en otras entradas, siempre que puedo utilizo software libre tanto para uso personal como profesional.  Muchas veces por desconocimiento, creemos que para resolver una determinada tarea tenemos que tener instaladas las aplicaciones «más conocidas», la gran mayoría de pago. Pero no tiene por qué ser así.  (Casi) siempre «hay un roto para un descosido» en esto del software.  Esta Jornada es una buena oportunidad para conocer algunas de estas herramientas, y seguro que es la primera de unas cuantas jornadas similares en los próximos años.

programa-UNI-LIBRE

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Empresas ULPGC

LightBee, el poder de la luz

LightBee

LightBee es una empresa que surge de la sinergia entre Génesis Ingeniería y el IDeTIC en el Parque Científico y Tecnológico de la ULPGC. Pedro David González es socio fundador y CFO de la empresa, creada en agosto de 2012.  Con tan poco tiempo de creación ya cuentan con un premio, el que les otorgó (junto a otras trece empresas de toda España) SIMO NETWORK a través del certamen VIVERO y en el que pudieron disfrutar de un stand en esta conocida feria internacional de servicios y soluciones TIC en septiembre de 2012. Esta fue una de las empresas de la comitiva canaria que viajó a Silicon Valley en noviembre de 2012 para presentar sus proyectos y hacer contactos.

LightBee toma como base la tecnología VLC (Visible Light Communication).  En pocas palabras se podría decir que aprovechan la luz visible (emitida principalmente por LED’s) para transmitir información.  A raíz de un proyecto conjunto entre Génesis Ingeniería e IDeTIC, llamado Domosíntesis, surge hace ya ma de un año la idea del producto estrella de LightBee, denominado LightKey.  ¿Qué es LightKey?  Un sistema de apertura de puertas mediante el flash del teléfono móvil.  En realidad podría servir no solo los teléfonos móviles (smartphones y más antiguos), sino también cualquier dispositivo con pantalla como reproductores de MP3, iPods, etc.

LightKey se integra en la cerradura de las puertas y está orientado a los alojamientos hoteleros, extrahoteleros y los complejos de oficinas. Se integraría con el sistema actual de apertura y cierre que tenga el cliente, siendo necesaria una pequeña actualización de la cerradura para que esté disponible el sistema.  Existe un software que se comunica con el propio sistema de cerraduras electrónicas e incluso con el ERP que pueda tener el cliente.

Para el usuario todo sería bastante sencillo. Se descarga una aplicación en el dispositivo (iOS o Android y próximamente para otros entornos) e introduce un código. Se le asigna una habitación y la app ya tiene la información que debe transmitir para abrir la puerta.  El usuario solo debe acercar el flash del móvil a la puerta que corresponda y ésta se abrirá.  El código de luz visible que se transmite es único y mucho más seguro que sistemas que usen radiofrecuencia como NFC, Bluetooth o Wifi, ya que son sistemas radiantes y, por tanto, susceptibles de ser detectados, cosa que no ocurre con los sistemas VLC.

LightKey está instalado desde hace poco tiempo en unos apartamentos de Valle Gran Rey en La Gomera, como sistema alternativo a la habitual apertura de puertas. LightKey sigue su proceso de investigación y desarrollo, tienen líneas abiertas para su integración con sistemas electromagnéticos y quieren tener el sistema completamente testado para desembarcar en grandes cadenas hoteleras que ya se han mostradas interesadas en el sistema.

Una vez más observo como la alianza entre empresas privadas e instituciones públicas a través del I+D+i da sus frutos y algo tan cotidiano como un elemento que emite luz puede ser utilizado para transmitir información, y además de manera segura.  Las aplicaciones de esta tecnología son varias y en la web de LightBee pueden ver algunas de ellas.  ¿Quién iba a decir que una luciérnaga iba a dar tanto juego?

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Eventos ULPGC

Hack For Good (H4G) Las Palmas de Gran Canaria 2013

h4g

Este año llega a Las Palmas de Gran Canaria el evento Hack For Good (H4G), el 1 y 2 de marzo, un evento orientado a crear proyectos de interés social, dando cita a programadores, diseñadores, sociólogos y todas aquellas personas que sean capaces de aportar algo en este campo. Se plantea una organización al estilo de los Startup Weekends pero más orientada a proyectos que a las propias startups. Concentrar a los participantes durante un fin de semana, jornadas intensivas en las que hacer networking, pensar, definir y crear proyectos que traten de mejorar cualquier aspecto social (desempleo, desigualdad, oportunidades de mejora, etc.).

José Pablo Suárez, Director de Política Informática de la ULPGC, me ha invitado a participar en la organización del evento y he aceptado encantado (en días pasados la web Love Canarias me hizo una entrevista al respecto). Siempre es un placer poder contar con colegas, entre otros, como José Miguel Santos Espino, Jacques Bulchand, Fran Santana, Alejandro Ramos, David Macías, Sergio Sánchez y Guido Kloess. Yo voy en calidad de colaborador, para aportar lo que buenamente pueda y para tratar de beber de las fuentes de conocimiento y experiencia que puedan aportar mis compañeros de organización, y si además puedo aportar algo a los participantes del evento, mejor que mejor.

El evento es gratuito, y puede participar cualquiera que tenga interés en estos temas. Está patrocinado por la Cátedra Telefónica de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, además de otros partners nacionales y locales.  Serán casi dos días intensos en los que crear proyectos útiles para la sociedad.

Ya les contaré mi experiencia por aquí y en Twitter bajo el hashtag #H4G. ¡Nos vemos en las redes!

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Administración Pública ULPGC

Reservar las prácticas de conducir está en tu mano

practicas_autoescuelaEso es lo que pensó Juan Francisco García Baltar, un Ingeniero en Informática de 27 años, investigador del Instituto Universitario de Ciencias y Tecnologías Cibernéticas (IUCTC) de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, cuando decidió crear, en su proyecto de fin de carrera, un sistema que permita la interacción entre alumnos que quieren hacer prácticas para obtener el carnet de conducir, y profesores de autoescuela.  Y encima la idea ha tenido premio.  Este proyecto fue galardonado con el 2º Premio (7.000 euracos) de la Tercera Edición del Premio Tecnova Gran Canaria a la Mejor Idea Empresarial de Base Tecnológica y/o Inovadora, organizado por la Sociedad de Promoción Económica de Gran Canaria (SPEGC).

Tal y como me comenta Juan Francisco «…La idea surge de una necesidad que aprecia uno de mis mentores en el proyecto de fin de carrera. Él trabaja como inspector en el servicio de transporte en Londres y además es un profesional del sector de la enseñanza de la conducción y ha observado la carencia de herramientas informáticas que ayude a los profesionales en su gestión del día a día. Por ello, nos planteó la idea y la llevamos a cabo.«.  Está accesible desde www.planningtodrive.com, y tiene versiones móviles para los sistemas iOS y Android (también para tablets), disponibles para su descarga desde las tiendas correspondientes.

El sistema está pensado tanto para alumnos como para profesores de autoescuela.  Juan Francisco me insiste mucho en que su objetivo inicial está en el Reino Unido, donde los profesores de autoescuela suelen ser autónomos y no dependen tanto de una empresa para impartir las clases (parece ser que en UK las autoescuelas están mas orientadas al exámen teórico, y dejan el práctico en profesores independientes).

Un profesor «…va a poder crear y configurar aspectos básicos del calendario como puede ser la duración de la práctica, el tiempo entre prácticas, el precio de las mismas…, va a poder negociar aspectos fundamentales  de la práctica como puede ser el lugar de inicio y finalización de la misma, va a poder crear un calendario personalizado, va a poder realizar ofertas, subastas, crear promociones, ver listas de gestiones pendientes, gestionar sus alumnos, etc.»

Un alumno «…va a poder realizar reservas en las franjas horarias libres, ver el estado global del calendario, negociar aspectos fundamentales de la práctica, acogerse a ofertas, subastas,…«.

Hay que tener en cuenta que la plataforma web y la plataforma móvil se complementan, «...La plataforma móvil permite almacenar rutas de prácticas y realizar diferentes gestiones con las mismas. Mientras que en la web se realiza todo el sistema de reservas. Serían dos utilidades complementarias que se pueden usar por separado o conjuntamente. Con la aplicación móvil se pretende complementar la enseñanza del alumno ya que se generará una base de datos con rutas de exámenes o rutas de prácticas más usadas, las cuales pueden ser de interés tanto para el profesor como para el alumno. Pero, como hay una versión de la aplicación web adaptada a las pantallas de móvil y tablet, también podemos acceder al sistema de reservas vía navegador del móvil y de la tablet. Es decir, desde el dispositivo móvil realmente podremos usar ambas.«. El sistema está íntegramente desarrollado en PHP, Javascript, Jquery y Ajax, sobre una base de datos MySQL.

Una de las cosas que más me llamaron la atención fue el tema de las ofertas y subastas, y le pedí a Juan Francisco que me lo explicara «…Existen franjas horarias con mucha demanda y otras con muy poca demanda. Hay alumnos dispuestos a pagar un precio superior al estándar y poder realizar la práctica en su horario preferido. El sistema de subastas funciona con un precio inicial y, luego, con un sistema de pujas que tienen un mínimo entre puja y puja. La subasta terminará unas horas antes de que empiece la práctica (parámetro que configura el profesor). Además, el profesor va a poder poner un ‘Cómpralo ya’ que permitirá a los alumnos comprar la práctica directamente, sin esperar a que termine la subasta, si pagan el precio que establece el profesor para ese parámetro. Las ofertas están diseñadas fundamentalmente para ocupar franjas horarias con poca demanda, que se lograrán llenar con más facilidad si se ofrece un precio más atractivo al alumno.»

El modelo de negocio será por suscripción, cobrar una cuota mensual al profesor. Para el alumno el uso siempre será gratuito.  De momento todo el sistema se puede usar de forma gratuita, con la intención de conseguir una base de usuarios considerable que permita dar el salto a una versión de pago, pero siempre teniendo la vista puesta en el Reino Unido.  Además, ven una ventaja que no exista nada parecido actualmente en este sector, y encima, «…la DSA, que viene a ser la Dirección General de Tráfico del Reino Unido, está interesada en proyectos que ayuden al sector.«, con lo que quieren aprovechar toda esta sinergia para irrumpir en el mercado.

Seguro que este premio les dará el impulso que necesitan para tratar de lanzarse de lleno al ruedo, y de paso, hacer unos retoques de «chapa y pintura» que, a mi entender, necesita la web para que sea algo más atractiva, ofrecer más información, y sobre todo, cambiar el logo, que, sintiéndolo mucho, al verlo me transporta a veinte años atrás cuando aún usaba Netscape.  Por lo demás, si saben aprovechar la oportunidad y adentrarse en un mercado como el británico, no tengo más que decir que… Go! Go! Go!

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Herramientas ULPGC

MONET, resultado del I+D en la ULPGC

SIANI-edificio

Hace unas semanas tuve la oportunidad de poder hablar con José Juán Hernández, profesor de la Escuela de Ingeniería Informática de la ULPGC (y antiguo profesor mío) y que también es responsable de proyectos de la División de Calidad, Eficiencia y Sostenibilidad (CES) dentro del Instituto de Sistemas Inteligentes y Aplicaciones Numéricas en Ingeniería (SIANI). En concreto, estuvimos hablando acerca de uno de sus proyectos, denominado MONET (Modelling on Network).

Este proyecto, que nace de otro proyecto anterior, EGE (Entorno de Gestión de Expedientes), es fruto de una ardua labor en I+D.  José Juán me explica que la Universidad se centra en tres aspectos:

  • Investigación (a través de proyectos financiados mediante subvenciones o convenios con empresas e instituciones).
  • Docencia (la parte que todos conocemos).
  • Transferencia (hacer llegar los resultados de las investigaciones al mercado y que de ello se nutra el tejido empresarial e institucional).

En el SIANI se realiza I+D aplicada, orientada a las necesidades reales de la calle. En concreto, la división CES está especializada en la investigación en ingeniería del software dirigida por modelos, con el objetivo de tratar de mejorar la productividad de los grupos de desarrollo. Los que nos dedicamos a esta mundo sabemos que el desarrollo tradicional es muy lento y normalmente muy caro (de implementar y de mantener).  No cabe duda de que los proyectos habituales de sistemas de información de gestión son sota, caballo y rey. Casi siempre se hace lo mismo, y ya está todo inventado en este campo (¡o igual no!). Buscaban mejorar la productividad y la calidad del desarrollo sin tener que incurrir en costos elevados.  ¿Por qué ocupar un grupo de diez programadores si se puede hacer lo mismo con dos, pero dotados de una herramienta lo suficientemente ágil que te lo permita?

Además de acelerar el desarrollo y mejorar la productividad con la Ingeniería dirigida por Modelos, MONET aborda las necesidades de interoperabilidad entre organizaciones que deben cooperar.  Sí, lo se, es un concepto muy manido (y muy repetido), pero no por ello menos importante, y, lamentablemente en la mayoría de las ocasiones, no bien resuelto por los sistemas de información.

MONET nace con esta idea.  Crear sistemas de información dirigidos por modelos e interoperables. Se trata de un entorno y una filosofía diferente a la tradicional.  La antigua concepción de sistema de información aislados está destinada a morir, en la interoperabilidad está la clave del éxito de los sistemas.

MONET se presenta como un entorno de modelado. El desarrollador lo ve como un plug-in para Eclipse.  Con este plug-in se definen distintos tipos de «cosas» que modelan el funcionamiento de cualquier sistema de información y lo permiten definir.  Esas «cosas» pueden ser un escritorio, un contenedor (que se forma por composición de otros objetos), un catálogo, una colección (conjunto de objetos de un determinado tipo), un formulario, un documento, un rol, un tesauro, etc.  En MONET también existen tareas, pero no en el sentido que todos podemos darle en un workflow (de hecho MONET NO es un workflow), la tarea en MONET se comporta casi más como un asistente que como algo secuencial. Y aquí es donde viene otra las mejoras introducidas. Han creado un concepto nuevo, el de WorkMap.  Va más allá de típico diagrama de los workflows, con cajas, círculos, flechas, puntos de decisión, etc.  Esos modelos muchas veces son ilegibles, sobre todo cuando la complejidad del sistema es elevada. En cambio, con el concepto de WorkMap, el proceso puede ser modelado mediante una simple hoja de cálculo, con sus filas y columnas, estableciendo conexiones entre ellas mediante puntos.  José Juán me pone el ejemplo gráfico de que el WorkMap se asemeja mucho a un plano de una línea de guagua o de metro, con su paradas señaladas por los puntos, sus secuencias, pero también con sus bucles y vueltas atrás.  La representación así es mucho más compacta y más fácil de interpretar por parte de un usuario.

La interoperabilidad entre sistemas la resuelven mediante el paso de documentos PDF con metadatos embebidos.  Un sistema «escupe» uno de estos PDF’s y el otro sistema (totalmente independiente del primero) es capaz de capturarlo, interpretar los metadatos, rellenar los campos en su sistema que considere conveniente y empezar a tratar el objeto como algo propio de ese segundo sistema.  Una solución sencilla, y sobre todo eficaz, que resuelve de forma elegante el eterno problema de comunicación entre los sistemas.

Para rematar el proyecto, MONET tiene una solución de Business Intelligence (BI) integrada. Esta suele ser otra de las patas que suele fallar a la hora de definir los sistema de información, la explotación de la información.  La metodología que se utiliza con MONET es empezar el diseño del sistema de información por definir el tipo de información que el sistema debe proporcionar, para poder tomar las mejores decisiones.  Es decir, primero definimos «los listados» que queremos obtener con el sistema, en lugar de hacerlo al final como en los métodos tradicionales de programación.  Al fin y al cabo, la empresa está hecha para tomar decisiones, no son un conjunto de procesos, son un conjunto de decisiones para tratar de llevarla a buen puerto. Primero define que es lo que quieres obtener y después monta el sistema de información sobre ello.

Esta solución de BI incorpora tanto un DataWarehouse como una solución OLAP (On-Line Analytical Processing) propia para resolver el problema de grandes volumenes de datos (Big Data).  Esto permite crear cuadros de mandos, pudiendo hacer las consultas por múltiples dimensiones, y todo ello apoyado con gráficos muy personalizables. Tanto en la solución de BI como en las interfaces que genera MONET siempre tratan de hacer interfaces que sean limpias y sencillas de usar.

MONET está disponible para su uso de forma gratuita por parte de cualquier empresa de desarrollo y para Administraciones Públicas.  Si se desea disponer de un mantenimiento y soporte de la plataforma se debe firmar un convenio a través de la Fundación Universitaria de Las Palmas (FULP) en el que se pueda financiar este apoyo extra sobre la plataforma.

EDEI CONSULTORES ha sido una de las primera empresas en adoptar MONET como herramienta de desarrollo, y ya tienen un proyecto implantado desde hace un par de años en el Ayuntamiento de Las Palmas de Gran Canaria, orientado a la gestión de partes de trabajo con las empresas externas contratadas por el Ayuntamiento en determinadas áreas.  EDEI además dispone en el mercado de una solución de facility management montada íntegramente sobre MONET, y que comercializan bajo el nombre de extratia (en un próximo post hablaré acerca de esta herramienta).

Por tanto, las empresas de desarrollo son las que hacen la fase de comercialización y de soporte al cliente, mientras que el SIANI da el soporte para la herramienta a los desarrolladores, y además continúan con la labor de experimentación e investigación ligada a la plataforma.

Toda una mañana en el SIANI me sirvieron para conocer uno de esos proyectos interesantes que, muchas veces, permanecen en la sombra, aún cuando supongan un claro avance en la productividad y la eficacia de los grupos de desarrollo.  Por mi experiencia en este campo, he visto como algunos proyectos, aparentemente sencillos, se complicaban de tal forma que los periodos de desarrollo se duplicaban o triplicaban (y en algunos casos ni se llegaba a terminar), muchas veces debido al uso de lenguajes de programación o entornos tremendamente complejos y encorsetados que obligan a hacer malabarismos en el desarrollo.

Es una gran noticia que, desde la ULPGC se hagan este tipo de proyectos de investigación y se plasmen en un producto concreto que revierte finalmente en la sociedad y en el tejido empresarial. Como decía al principio, la Universidad está para enseñar, investigar y transferir el conocimiento.