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Entrevista en Radio Tagoror para hablar de mi blog

El pasado lunes 30 de noviembre, Alejandro Ramos Melián, padre y fundador de la comunidad HyperGeek, me «enganchó» para participar en la sección que lleva el mismo nombre dentro del programa La Pecera, de Radio Tagoror, 107.0 FM de Santa Lucía de Tirajana, presentado por Montse de León Acuña, un «monstruo» de los micrófonos. Media hora en la que me sentí muy cómodo, como hablando entre amigos. Montse me tenía preparada una batería de preguntas que tuvo el detalle de adelantarme unas horas antes por WhatsApp, aunque no lo vi necesario. Además, Alejandro tiene la costumbre de grabar todas las entrevista de HyperGeek desde su canal de Periscope, y de ahí salió este vídeo.  Estos fueron algunos de los momentos más interesantes de la entrevista:

Y eso fue todo, que ya fue bastante. Si aún te quedan ganas de verla completa, aquí te dejo el vídeo en mi canal de Youtube. ¡Muchas gracias Montse y Alejandro!

 

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Entrevista al Dr. Jaus

Me gusta el humor ácido, me gusta la gente que dice las cosas como son. Desde que conocí al Dr. Jaus siempre he tenido ganas de preguntarle un par de cosas. ¿Me contestará a todo? Parece que sí… Conócelo un poco más, en el fondo es una persona como tú y yo…

Lucas Ferrera: Buenos días Sr. Jaus, Llevo siguiendo su trabajo desde hace meses y he de decirle que, si bien las formas puede que no sean las más adecuadas, el fondo de la cuestión está cargado de razón. ¿Puede decirnos cual es su experiencia en el campo del diagnóstico de proyectos web? ¿Se considera usted un «experto»?

Dr. Jaus: Buenas Sr. Ferrera. Gracias por seguir el blog, con las visitas me pago la Vicodina. En Dr. Jaus no se pretende ser correcto, sino abrir los ojos a la gente. Digo las cosas claras, cosas que nadie quiere oir, sin adornos. Una dosis de realidad que nunca está de más. Llevo 16 años metido en el mundo del desarrollo web (si, 16). No me considero un superexperto ni un gurú, de hecho odio esa palabra y solo oírla me produce rechazo y desconfianza. Me considero un profesional competente en ciertos aspectos, con mis aciertos y mis cagadas.

L.F.: ¿Que campo le tira más, la programación, el diseño, la usabilidad, la consultoría pura y dura, el marketing digital?

Dr. Jaus: Depende de la época de la vida en que me preguntes. Me gusta resolver problemas, en general. Me siento muy cómodo asesorando a clientes y cuando me plantean retos. No me gustan los informes de consultoría al peso, me aburren y me parecen una auténtica venta de humo. Me encanta la usabilidad, y me encanta(ba) la maquetación. El desarrollo me gusta, pero hay auténticos cracks por aquí así que no estoy a la altura. Mi perfil vendría a ser lo que ahora se llama (como odio los nombrecitos) un full stack developer, aunque con matices.

L.F.: Parece que muchas de las expresiones que utiliza las saca del «alma» ¿tanta indignación le produce lo que ve?

Dr. Jaus: Soy claro y realista. Me toca mucho los cojones la venta de humo, los fantasmas, los chapuceros, los gurús y los ignorantes que se creen dioses y no tienen ni puta idea. Lamentablemente, España está llena de esto, y Canarias más aún. Además, el mundo del desarrollo web es un mundo en el que es fácil meterse pero la mayoría no tienen ni puta idea de lo que hacen. Por contra, cuando veo cosas bien hechas en Canarias, aunque no conozca a la gente que hay detrás, me invade una grata sensación de orgullo ajeno. Es bonito ver un diamante en bruto brillar entre tanta mierda.

L.F.: El mundo de la consultoría es algo muy jodido (¡oh! no, se me está pegando su vocabulario, yo que soy un tipo «serio»), la gente y las empresas no suelen estar acostumbradas a pagar «por decirles lo que deben hacer», prefieren que se lo hagan, y por supuesto, cuanto más barato mejor. ¿No es así?

Dr. Jaus: Muy bien Lucas, se te van pegando cosas buenas. De todas formas, ¡tu también eres un poco cabroncete aunque uses buenas palabras! A Islas Afortunadas y otros artículos me remito, que yo también te sigo.

Un buen consejo, aunque sean dos líneas o dos palabras, puede suponer un gran ahorro de dinero y de dolores de cabeza. Como bien apuntas, la gente no quiere pagarlo. Pero peor aún, no es solo que no quieran pagarlo, es que no quieren ni escucharlo o no saben ni que deben hacerlo. Así salen las cosas como salen…

L.F.: Supongo que en su carrera habrá recibido muchos encargos, de todo tipo, y seguro que aquello de «hazme algo bueno, bonito y barato» será lo más habitual.

Dr. Jaus: Es habitual, pero siempre huí de ese tipo de clientes. Desde que planteé montar mi empresa tuve muy clara y presente una idea: “No voy a hacer mierda”. Con mierda me refiero a proyectos pequeños, a clientes malos, regateadores y chapuceros que solo an dolores de cabeza, problemas para cobrar y malas experiencias, y que además no sirven como referencias de buenos resultados.

L.F.: ¿Y aquello de «¡oye! yo quiero que me hagas una web como la de «marca X»?

Dr. Jaus: Eso en mi caso es un halago, siempre que la referencia sea buena. Un cliente que sabe lo que quiere es una de las mayores satisfacciones que puede haber. Aunque eso pueda suponer más trabajo por el mismo dinero. Ganamos todos, ya que con más ambición, perfeccionismo y objetivos claros, el proyecto saldrá mucho mejor. Un buen proyecto es mi mejor carta de presentación, y esta es la forma de lograrlo.

Como curiosidad, me encanta trabajar con clientes alemanes. Son muy estrictos, tanto en plazos como en resultados. Aunque a veces toquen un poco los cojones jajajajaja.

L.F.: ¿Tiene experiencia fuera de nuestras islas? ¿Tiene pacientes de otros mundos? ¿Se nota la diferencia?

Dr. Jaus: Podría ir de fantasma y decirte que si, pero no jajajajjjajajajja Si que he trabajado con multinacionales y la verdad es que es un lujo. A mayor estructura, más recursos y mayor fluidez de trabajo. Aunque también tiene sus inconvenientes.

L.F.: ¿Es «Parallax» una moda o ya eso es cosa del pasado?

Dr. Jaus: Esto es como todo. Hoy se habla del Parallax y mañana del Pallafox. Probablemente se siga usando, aunque no en forma de sitios web enteros abusando de esta técnica (excepto para casos concretos). Creo, y estoy haciendo de pitonisa, que la tendencia será ir minimizando su presencia a un uso mínimo en determinados elementos, como cabeceras o separadores.

L.F.: ¿Que opina de tener presencia en redes sociales y no tener una web? ¿Y al contrario?

Dr. Jaus: Cada empresa es un mundo. No todos tienen por que estar en todos sitios. Lo primero es plantearse las necesidades de la empresa.

  • ¿Qué necesito?
  • ¿Qué espero conseguir?
  • ¿Cuánto me puedo gastar?

Lanzarse a lo loco a cualquier cosa sería una gran cagada. Hay que analizar las necesidades de cada caso y decidir que canales abarcar y cuales no. Después, hay que plantearse objetivos y trazar un plan estratégico antes de ejecutar cualquier acción.

Si tienes hambre, ¿te pides todos los platos del restaurante o pides los platos que más te gusten, y su cantidad en función al hambre y presupuesto que tengas? Esto es lo mismo, un poco de sentido común.

L.F.: Bueno, eso de la presencia en redes sociales y el marketing es un tema que llevaría una entrevista en exclusiva y entiendo que haya mucho desconocimiento por parte de las empresas. Igual siguen pensando que tener una página en Facebook es «petarlo» y van a tener clientes sin tino. ¿Como afronta esa realidad un cliente al que le lleva las redes sociales y ve que su facturación no ha aumentado un 200%?

Dr. Jaus: El cliente que se mete en redes sociales y se sorprende porque su facturación no ha aumentado un 200% es un cliente MUY MAL asesorado o un cliente un poco gilipollas. O ambas cosas. Como comentaba antes, lo primero es analizar las necesidades del cliente. Para nosotros, un contrato de social media es un contrato “goloso”, ya que supone una buena remuneración mensual y a largo plazo, pero no debemos coger un cliente a toda costa ya que esto es pan para hoy y hambre para mañana. Al menos yo no lo hago.

Si el cliente no va a cumplir sus objetivos con su presencia en social media, lo mejor es que no se meta. Como alternativa, “necesita” estar, puede plantearse una presencia discreta a bajo coste sin esperar resultados, siempre que pueda mantenerla de forma adecuada.

Las necesidades pueden ser muchas: branding, ventas, atención al cliente, etc. La mayoría de clientes no incrementarán sus ventas de forma notable gracias a social media, aunque si que son un buen canal de apoyo en muchos aspectos.

Por otro lado, siempre hay casos de éxito. Un ejemplo claro de cómo se puede levantar un negocio gracias al social media (acompañado de un buen producto) es Salinetas Hot Dog, los cuales además lo lograron gestionando las redes sociales con recursos propios.

L.F.: ¿Cómo se lucha contra «los sobrinos informáticos que te montan una web, te pillan imágenes de Google y te abren una página en Facebook en dos días», y por 100 euros (en negro, claro)?

Dr. Jaus: No se lucha. Es una batalla perdida. Un cliente que quiera hacer las cosas de esa forma no va a estar dispuesto a invertir la cantidad que supone un trabajo bien hecho. Si cubre su necesidad, cojonudo. Si no, cuando se estalle volverá en busca de un buen profesional.

L.F.: ¿Y contra las webs llave en mano de «1&1«?

Dr. Jaus: Tampoco se lucha. A mi me gusta informar y asesorar, y aunque sepa que no voy a coger al cliente, le oriento ante las diferencias entre una cosa y otra. Si cubre sus necesidades por ese precio y servicio, ¡cojonudo para el!

L.F.: ¿Qué le diría a ese tipo de su barrio que tiene una carpintería de aluminio que se le acerca y le dice «¿tú haces cosas de esas de las redes sociales? ¿no? ¿me puedes sacar un Facebook ahí?

Dr. Jaus: Le diría, y digo, que no cojo proyectos/clientes pequeños. Así de fácil. Si necesita consejo, le daré todos los que quiera y más, sin cobrarle un duro. Es algo que me gusta hacer y de lo que también aprendo. Esta gente lleva vendiendo y currando mucho más tiempo que yo 😉

L.F.: He de confesarle que tras leer su último artículo me he visto algo reflejado. «Hola, soy Lucas y utilizo plantillas de WordPress». Sí, he comprado en ThemeForest, la he descargado, instalado y configurado. He repasado la documentación y he tratado de personalizarla al máximo, pero sin llegar a tocar código, y de momento estoy contento aunque reconozco que el rendimiento no es el más adecuado. ¿Soy un pecador?

Dr. Jaus: ¿Ha cubierto tu objetivo? PUES COJONUDO. Mi blog también está hecho con una plantilla de ThemeForest 😉 Cada uno tiene que evaluar sus necesidades, recursos y posibles soluciones.

Te resumo mi planteamiento con Dr. Jaus: Voy a montar un blog. No se que tal irá ni cuánto duraré con esta locura. Estoy flojo de perras y no voy a gastarme una pasta en un diseño a medida en esta primera fase. Además, hacer un diseño a medida me supondría invertir mucho tiempo en maquetación e implementación. Debo centrarme en los contenidos y ponerme a escribir lo antes posible.

Opción más viable: Usar un theme.

¿Existe un theme de calidad y buen precio? Si. Pues cojonudo, salimos con un theme de ThemeForest. ¡Objetivo cumplido! El blog no va nada mal y el theme funciona a las mil maravillas, en todos sus aspectos.

El diseño es bueno, es responsive, está bien implementado y me importa una mierda que no sea “exclusivo”. Además ha sido económico. El blog está montado en WordPress (solo lo uso para blogs, no para montar sites completos), y se ha comportado muy bien. Hemos tenido dos portadas en Meneame.net y ha aguantado como un campeón gracias a una buena implementación.

L.F.: Y si encima le digo que, en mis comienzos también estuve con 1&1 igual me manda a tomar por saco directamente. Ahora ya no es así, me di cuenta rápidamente del percal y recalé en mejores puertos.

Dr. Jaus: Joder, lo de 1&1 si me ha dolido. ¡Hereje!

L.F.: El mundo de la Administración Pública, del que algo se, sabe que es un mundo aparte, muy particular. Es «otro mundo», una realidad paralela que nada tiene que ver con el día a día «real» de las pequeñas y medianas empresas (o de emprendedores que tiene que sacar un sueldo digno después de pagar cantidades desproporcionadas de impuestos, seguridad social y esperar a que la Agencia Tributaria haga su trabajo tarde y mal). ¿Cómo se siente cuando ve webs institucionales que parecen un collage, sin un diseño definido y que después se entera de que ha costado 200.000 euros? Además, en muchos casos webs montadas sobre sistemas propietarios, mal configurados, con un rendimiento pésimo y una estructura de la información digna de un caótico mercado de Marrakech.

Dr. Jaus: Creo que tu lo has dicho todo. Dolor, vergüenza, asco y pena. Como profesional, y como ciudadano. Y con 200.000 te quedas corto 😉

L.F.: ¿Existen «clientes serios»? ¿De esos que no ponen pega a nada, que aceptan sus propuestas y que no le dicen «Me gusta, pero pon el logo un poco más grande»?

Dr. Jaus: No me gustan los clientes que no ponen pegas a nada. Con este tipo de clientes el resultado final se verá mermado ya que el nivel de exigencia es bajo y existe un alto nivel de conformidad.

Necesitamos presión para poder sacar un buen proyecto. Pero también confianza. He tenido la suerte de tener un gran vínculo con todos mis clientes y eso es cojonudo. No me haré rico, pero oye, he disfrutado mucho currando con ellos y con muchos la relación va más allá de lo laboral.

Ante casos como lo del logo, mi trabajo es asesorar, saber decir que no y dar argumentos válidos. Soy muy pejiguera y tocapelotas en ese aspecto.

L.F.: Cuénteme alguna vez que haya metido usted la pata. Porque seguro que todos hemos cometido errores.

Dr. Jaus: ¡Uf, claro que he tenido cagadas! Hemos tenido proyectos que han salido con el culo por una mala elección de diseñadores o proyectos en los que hemos subestimado ciertos aspectos y hemos estado a punto de pillarnos las manos. Por suerte no ha habido grandes cagadas.

De las cagadas se aprende, y no me avergüenza hablar de ellas, ya que además es cojonudo poder contarlas para que otros aprendan de tu experiencia y ayudarles a que no cometan los mismos errores.

L.F.: ¿Y esa vez en la que se haya sentido orgulloso de su trabajo, en el que tras un buen diagnóstico el paciente ha salido por su propio pie y a los pocos días está dando saltos de alegría?

Dr. Jaus: Por el tipo de proyectos que hemos realizado estos años, debido a nuestra trayectoria, no es que haya habido casos para tirar voladores en cuanto a resultados. Las necesidades de los clientes nos han ido marcando una hoja de ruta “conservadora”, donde la mayoría de nuestro trabajo ha sido “web comercial”.

Dejando de lado el aspecto de los fuegos artificiales, el 90% de mis clientes se quedan enormemente satisfechos con los resultados. Se sienten acompañados y asesorados en todo momento y sin la sensación de engaño o de un proveedor cabrón y sacaperras.

Recientemente hemos sido el apoyo para la implementación local de un proyecto internacional para un cliente perteneciente a una multinacional. Nuestro trabajo fue el mejor (y no era la primera vez que teníamos ese reconocimiento por parte de la multinacional), y fuimos la referencia para el resto de centros (cientos de centros). Te llena de orgullo el hacer las cosas bien y que eso se reconozca. Y además te llena de orgullo el haber cumplido con tu cliente a nivel local y ver que su trabajo y el nuestro han sido reconocidos. No es el único caso, pero si el más reciente y uno de los difíciles al venir de estructuras tan grandes.

L.F.: ¿Se puede vivir dignamente de esto o si lo llega a saber se hace «médico de verdad»?

Dr. Jaus: ¿De la consultoría “digital” en Canarias? ¡Ni loco! Del desarrollo web he vivido ocho años, pero el sector está cada vez más jodido en las islas. En mi caso, personal y profesionalmente mi trabajo tocó techo así que toca coger nuevos rumbos. A veces es mejor una salida a tiempo que empecinarte con lo mismo y no disfrutar de lo que haces.

L.F.: He visto por ahí una web, creo que se llama Netfactory, me da que de alguien del mundillo que se dedica a hacer webs pero ni siquiera es capaz de tener la suya propia, solo aparece un correo de contacto y enlaces a un par de redes sociales (eso sí, lo poco que hay «está bonito»). Dice que se está reinventando, desde 2013… ¿que opina de eso?

Dr. Jaus: Ahí, metiendo el dedo en el ojo. ¡Me gusta! Jjajjajaja

¿Recuerdas que antes mencionábamos objetivos y necesidades? Esto es lo mismo. Hace algo más de un año, Netfactory llegó a un fin de ciclo. De la misma forma que hace unos años se reformó la web para darle otro aspecto y cumplir ciertas necesidades y objetivos, en 2013 paramos máquinas y dejamos de coger nuevos clientes.

¿Necesidad en ese momento? Que no me llamen pero mantener la marca. Y eso hicimos. Netfactory nunca volverá como tal, no está cogiendo clientes, no ofrece nada y no lo ofrecerá a largo plazo. Y eso es lo que hace la web 😉

La reinvención está en marcha, más lenta de lo que me gustaría, pero está en marcha. Eso si, otro concepto, otra actividad, otro nombre, otro todo. Nada que ver con Netfactory.

La cosa va de “producto”, ya iremos contando cositas más adelante.

L.F.: Bueno, creo que no le debo quitar más tiempo, le agradezco que se preste a contestar mis preguntas y sólo le pediría que le pusiera un diagnóstico a esta entrevista, con sinceridad.

Dr. Jaus: Tú también eres un poco cabroncete aunque uses palabras más correctas. Sabes lo que preguntas y me has dado que pensar en muchas cosas. Ha sido una entrevista completa y has sabido que teclas tocar. Así que mi diagnóstico es que no padece usted ninguna enfermedad grave, más allá de eso de trabajar para la Administración Pública. ¡Deberías hacer terapia para eso!

Nota mental de Lucas Ferrera: Mi terapia para «eso» es este propio blog.

L.F.: Muchas gracias.

Dr. Jaus: Gracias a ti.

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Entrevista con Rita Vera, Directora de Shootize

A Rita Vera me la encontré hace unos meses en uno de esos «saraos» que monta Esther Pérez en Némesys.  Antes de eso ya conocía la existencia de Shootize, un software en la nube orientado a la gestión de producciones cinematográficas. ¡Guau! cuando lo vi me dije «eso sí que es un nicho de mercado«.  Cansado de ver herramientas generalistas, que sí, que tienen un gran público, pero también una gran competencia, encontrar «joyitas» como Shootize es todo un soplo de aire fresco, y si además es un proyecto hecho íntegramente en Gran Canaria, entonces ya estoy yo detrás con lápiz y papel (bueno, en realidad con mi iPad mini) tomando notas para esta entrada en el blog.

Básicamente Shootize permite planificar el rodaje de una película, serie o cortometraje.  No conozco ese mundo así que no me aventuro a hablar de lo que no se, pero seguro que coordinar a los actores, extras, localizaciones, escenas, planos, catering, vestuario, maquillaje, sonido, iluminación, horarios, etc. no debe ser algo sencillo.  Eso es lo que busca solucionar Shootize, hacer esa gestión mucho más sencilla, con un software en la nube con acceso multidispositivo.

Veamos que nos cuenta Rita:

Lucas Ferrera: ¿Quién es Rita Vera? ¿Estás vinculada al mundo del cine / producción?

Rita Vera: Inicialmente fui técnico de sonido en cortometrajes y televisión, así como técnico de unidad móvil, posteriormente me pase a la producción. He trabajado tanto en publicidad, como cine y en diversos Festivales, como el ya desaparecido Imacine, y el Festival de Cine de Las Palmas. Durante los cinco primeros años de Ibértigo, coordine el taller del Proyecto corto, taller en los cuales pudimos tener directores internacionales como Kary Yoyi Fukunaga, de la serie True Detective. En la actualidad llevo la producción ejecutiva del documental Estación Andamana con la productora Tecamedia y dirijo Shootize, una aplicación en la nube para la producción audiovisual.

L.F.: ¿Cómo y cuándo surgió la idea de Shootize?

R.V.: En el mundo audiovisual existen muchas herramientas dirigidas al sector, pero muy pocas están enfocadas al mundo de la producción, y en ese caso o tienen un elevado coste o tenían un manejo complejo o están solo en inglés, por lo que decidimos desarrollar una herramienta útil y de fácil manejo. Comenzamos en 2011. Finalmente creo que hemos conseguido una herramienta sencilla y útil tanto para la producción como para la enseñanza.

L.F.: ¿Quién está detrás del proyecto (parte ejecutiva, comercial, desarrollo, etc.)?

R.V.:  Tras un análisis inicial del sector, la parte de estudio de mercado y desarrollo del proyecto la iniciamos colaborando con Machango Studio, son un estudio de animación y productora y con un equipo formado por gente del audiovisual y por supuesto de la programación, entre ellos Chedey Reyes dirigiendo el marketing. Por parte de Tecamedia participaron Idaira Guadalupe en la producción, Ibán Fuentes en la programación y Domingo Cabrera en el diseño.

En una segunda fase y con el producto definido entro en el proyecto Recrea, con Carlos Hernández como socio tecnológico (¿se acuerdan de Quaderno?), con ellos corregimos la base de datos y se perfiló el producto. Finalmente Shootize es una solución sencilla y en la nube para hacer más eficaz el proceso de producción audiovisual, la comunicación del equipo y la gestión de procesos. Útil para el mundo profesional, el aficionado y las escuelas que imparten enseñanza audiovisual y versátil puesto que permite trabajar con diversas dimensiones y géneros de producción ya sean largos o cortos de ficción o documental como programas de TV. Y todo ello a un coste inferior a con cualquier otra herramienta del mercado.

L.F.: ¿Existen otras herramientas similares en el mercado?

R.V.: Existen, claro, está MovieMagic, es la que más lleva en el mercado, pero de elevado coste, no tiene versión en la nube, y en Europa la usa más bien el ayudante de dirección. Creo que Shootize compite perfectamente con cualquiera de ellas.

L.F.: Entiendo que es un producto orientado a un público internacional ¿está disponible en varios idiomas?

R.V.: Sí, en la actualidad se encuentra en inglés y español.

L.F.: Respecto a los clientes ¿puedes darme algún número, países de procedencia, etc.?

R.V.: Principalmente estamos en los países latinoamericanos de habla hispana, en España y tenemos algunos usuarios de Inglaterra, EEUU, Alemania, Marruecos y Canadá, pero estos en menor medida.

L.F.: ¿Cómo das a conocer la herramienta?

R.V.: Por un lado usamos las redes sociales (aquí su Facebook y su Twitter), y por otro, al tener un público definido contactamos con escuelas, alguna de las cuales colaboran con Shootize, también con las productoras. Hemos asistido a distintos eventos, como la primera edición de ZincShower en Madrid, MiradasDoc, festival de documentales de Tenerife, también hemos presentado Shootize en el Festival de Cine de Barranquilla, Colombia.

L.F.: Por último, ¿Cual es la tecnología sobre la que está montada la herramienta?

R.V.: Se han utilizado distintas tecnologías conocidas para aportar funcionalidades revolucionarias para el sector audiovisual, como HTML5, CSS3, Javascript, AJAX, PHP (framework SYMPHONY), y base de datos MySQL (¡viva el software libre!).

Bueno, ¿qué les parece?, un software canario compitiendo en un sector muy bien definido contra auténticos Goliats, pero ya saben como acaba el cuento ¿no?. Seguro que Rita me mantiene informado de cómo va evolucionando la herramienta. Desde aquí, todo mi apoyo.

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Entrevista en Televisión Canaria acerca de diary4kids

El pasado jueves 3 de octubre me invitaron a participar en una entrevista en directo en el plató de «Buenos Días, Canarias» de la Televisión Canaria, para hablar del proyecto del que soy asesor y del que pronto haré una entrada en el blog, diary4kids, la herramienta que mejora la comunicación entre las escuelas infantiles y los padres.

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Entrevista a Silvia Varela, CEO de Sherpandipity, la web que hace de tus viajes algo especial

Conocí el proyecto de Sherpandipity hace unos meses, con ocasión del Tech In Tourism organizado por la Sociedad de Promoción Económica de Gran Canaria (SPEGC).  Lo que vi y lo que oí en su presentación me gustó mucho y como soy un curioso empedernido me puse en contacto con Silvia Varela, una de las co-fundadoras (y la persona que hizo la presentación).  Una de las primeras dudas que tenía era, ¿qué hacen en Canarias haciendo esta presentación?  Las dudas me fueron resueltas sobre la marcha, la omnipresente Singular Factory es la encargada del desarrollo de la web.

Después de leer esta entrevista seguro que te entran ganas de hacer tu próximo viaje con un Sherpa ¿qué te apuestas?.

Lucas Ferrera: En LinkedIn, además de ti, veo a tres personas más en el proyecto, Irene Serrano, como co-fundadora, Fernando Pradillo como CTO y David Fraga como asesor. ¿Es este el equipo completo?

Silvia Varela: El core del equipo somos Irene, Fernando y yo; los tres co-fundadores desde el inicio. Pero además, nos quisimos rodear de personas que tuvieran cierta experiencia en aspectos relevantes de nuestro negocio, y tuvimos la suerte de conseguir a tres asesores potentes, a los que les gustó el proyecto y que nos están ayudando mucho de manera desinteresada:

L.F.: ¿Cuándo y cómo surgió la idea?

S.V.: ¡Nacimos de un cuaderno de viajes! Hace unos años viajé a Nepal y por una casualidad tuve la suerte de conocer a personas locales, vivir con ellas unos días, y conocer un país completamente distinto al que hubiera conocido siguiendo una guía de viajes. Una perspectiva del destino mucho más rica culturalmente, y una manera increíble de comprender y respetar otras culturas.

Dejé escrito en mi cuaderno de viajes algo similar a esto, y el año pasado, en mayo de 2012 y apoyados por una aceleradora americana, The Founder Institute, decidimos poner al alcance de todas las personas que lo deseasen esa otra manera de viajar; haciéndolo más fácil y no producto de una casualidad. De ahí también nuestro nombre, mezcla de Sherpa + serendipity= (casualidad positiva, chiripa.) 

L.F.: La idea central del proyecto entiendo que son los Sherpas. Esas personas «locales» que te pueden ayudar a experimentar algo único en un destino. ¿Cómo piensan conseguir esos sherpas? Porque sin ellos el proyecto no tendría sentido ¿no?

S.V.: Efectivamente, los Sherpas son el alma de nuestro proyecto. Creo que en cada pueblo o ciudad hay muchas personas con un montón de cosas interesantes que contar, que compartir, con modos de disfrutar que merece la pena ser conocidos.

Hemos ido “reclutando” sherpas de diferentes maneras:

    • Mediante contactos personales (teléfono, e-mail, amigos de amigos) con personas que conocíamos y que sabíamos que eran interesantes.
    • Mediante el Cluster de Turismo de Madrid, que nos ha abierto algunas puestas para contactar con asociaciones de empresas que hacen cosas diferentes en Madrid.
    • Y sobretodo, por Redes Sociales, y la poquita publicidad que hemos hecho hasta ahora. Gente que ha oído hablar de nosotros y se ha querido unir al proyecto.

L.F.: ¿Qué pueden ofrecer los sherpas, visitas guiadas o pueden incluso llegar a organizarte el alojamiento o el transporte?

S.V.: Los Sherpas podrán ofrecer 3 tipos de servicios: EXPERIENCIAS, PLANES y BELL BOY; aunque en este momento solo está disponible el primero de ellos; poco a poco irán saliendo los otros dos.

En una EXPERIENCIA el sherpa ofrece compartir una determinada actividad, que puede incluir o no el transporte y el alojamiento. Por ejemplo, puedes ofrecer una experiencia que consista en pasar una noche en Gredos, y que incluya la reserva de la noche en el Refugio de Gredos. Lo que incluye o no la experiencia, siempre es decisión del Sherpa. En cualquier caso, lo que seguro que no puede pasar, es que solo se ofrezca el alojamiento, sin una actividad asociada.

En el caso de un PLAN es totalmente distinto. En este caso, probablemente Sherpa y viajero nunca se lleguen a encontrar, está pensado para gente a la que le guste ir por libre, pero que quieran contar con los consejos y sugerencias de una persona local similar a ellos, y que cuenta con toda la información actualizada y contextualizada del destino. El sherpa en este caso lo que ofrece es una planificación por día de viaje, que incluye las respuestas a ¿Dónde comer? ¿Dónde dormir? ¿Qué visitar? ¿Qué fotografiar? ¿Dónde tomar una copa? ¿Cómo moverte?… todo en función de los gustos y necesidades que haya expuesto el viajero en su solicitud. Es un poco la profesionalización de el típico correo que todos hemos enviado alguna vez a un amigo que vive en un lugar que vamos a visitar. Sabemos que conoce el lugar, sabemos que nos conoce a nosotros y sabrá qué recomendarnos… le preguntamos y después seguimos sus recomendaciones para sacar el máximo partido al viaje.

El BELL BOY es un servicio bajo demanda, pensado para satisfacer una necesidad concreta en un momento concreto. El Viajero solicita algo, los sherpas reciben la petición y si están interesados, responden a la oferta. El viajero finalmente elige a quien contrata y fin. Que te compren unas entradas para la Ópera, que te dejen una bicicleta de montaña para 3 días, o una silla de ruedas, o un carrito de bebé; que te lleven a escalar, o que te lleven un ramo de flores rojas a las 12:00h de la noche a un parque para sorprender a tu chica. En este caso, el Sherpa solo tiene que decir si está interesado en recibir este tipo de ofertas o no.

L.F.: Una duda que me entra con respecto a los sherpas es el tema «legal». Entiendo que los sherpas cobran por su trabajo, ¿los sherpas serán autónomos o podrían incluso facturar a través de una empresa? ¿Puede ser esto un reclamo para agencias de viaje o empresas de ocio local para tener una vía más de promoción?

S.V.: El tema legal es una cuestión importante, que hemos cuidado mucho antes de salir. Sí, los sherpas cobran por su trabajo, de hecho los precios los ponen ellos mismos. Sin embargo, según la legislación actual no es necesario que estén dados de alta como autónomos, a no ser que su trabajo en Sherpandipity se convierta en su actividad habitual. A lo que cualquier Sherpa si está obligado, es a declarar los ingresos por esta vía en la Declaración de la Renta anual.

Como dices, esto puede ser un reclamo para empresas que ofrezcan cualquier tipo de actividad de ocio: desde una asociación de guías oficiales que ofrezcan actividades de Patrimonio hasta empresas que hagan alpinismo, o catas de jamón. De hecho ya hay empresas que se han interesado en participar con nosotros porque supone una manera más de llegar a los clientes, mucho más económica que crearse su propia web. Nosotros le ofreceremos el tráfico, invertiremos en posicionamiento, marketing… y ellos pueden centrarse en hacer bien su trabajo, crear experiencias realmente chulas y ser bien valorados por los clientes. Lo único que les exigimos es que siempre sea una persona, una cara amiga la que lo ofrezca y se haga responsable del servicio.

L.F.: De cualquier forma, entiendo que los sherpas siempre serán personas físicas ¿no?, la idea es no perder el contacto personal entre viajero y sherpa.

S.V.: ¡Exacto! Eso es justo, lo que le da “alma” a Sherpandipity. En nuestro proyecto creemos que el valor está en las personas, y es el contacto con otras personas lo que enriquece el viaje, el destino, las experiencias… De un viaje puedes olvidar cómo se llamaba tal o cual monumento, o por supuesto con qué empresa viajaste a ver no se qué… pero jamás olvidarás la cara de una persona con la que compartiste un rato agradable, que te enseñó a cocinar milpa, con la que aprendiste y sentiste distinto. Las personas siempre serán el centro de este proyecto.

L.F.: Cuando un viajero confía en un sherpa y solicita sus servicios ¿Cómo se haría la transacción del dinero? ¿A través de la web o ya es algo que queda fuera del Sherpandipity?

S.V.: Se hace a través de la web, de hecho es uno de los valores añadidos que ofrecemos, la garantía para ambas partes (viajero y sherpa) de que el cobro-pago se realiza en condiciones de seguridad. El viajero paga a través de Sherpandipity (con tarjeta o con Paypal); el dinero queda bloqueado en Sherpandipity, y no se envía al Sherpa hasta que el servicio no se ha llevado a cabo de manera satisfactoria. De esta manera el viajero no tiene por qué preocuparse por si el Sherpa no se presenta, o si no existe… porque el pago solo es efectivo una vez haya disfrutado de su servicio. La solución tecnológica que hemos implementado para poder hacer esto es una específica de Paypal, Delay Chained Payment, pensada para este tipo de proyectos basados en consumo colaborativo.

L.F.: ¿En que fase se encuentra el proyecto?

S.V.: Acabamos de salir a la luz en Madrid y alrededores. La idea es probar el modelo en un entorno controlado (Madrid, y muy probablemente Canarias porque tenemos a parte del equipo allí, y se trataría de una prueba muy distinta, con un perfil de turismo distinto), y una vez validado el modelo, poder extendernos a otros lugares de España e internacionales.

L.F.: ¿Cómo llevan el tema de la financiación?

S.V.: Como todos los emprendedores, supongo, mal.  Pero no muy mal, no nos podemos quejar. El paso por The Founder Institute nos dio la oportunidad de entrar en una primera ronda de inversión donde Inception Capital se interesó por el proyecto y entró con un pequeño capital e inversión con Smart Money. Después también hemos recibido un préstamo participativo, Emprendetur, del Ministerio de Turismo y estamos esperando la resolución de ENISA.

La idea es que eso sea suficiente para permitirnos validar el modelo. Una vez validado, tendríamos la oportunidad de salir a buscar una segunda ronda de financiación, pero claro, en una posición más beneficiosa para nosotros. Un proyecto validado aunque sea en un contexto reducido, vale mucho mucho más que una idea que nadie sabe si saldrá o no adelante.

L.F.: ¿Y el modelo de negocio? ¿Pasa por cobrar una comisión/porcentaje a los sherpas y/o a los viajeros? ¿Publicidad?

S.V.: El modelo de negocio es el cobro de una comisión del 15% que se descuenta al Sherpa sobre el precio que él pone a sus servicios. Con ese 15%, nosotros nos encargamos de pagar todos los costes asociados (por ejemplo, el precio que cobra Paypal por la transacción, casi un 5%!) y el resto serían ingresos para Sherpandipity.

L.F.: En tu charla comentaste que ya habían otros «peces en el mar», pero que ustedes se diferenciaban en algo ¿me puedes recordar en qué?

S.V.: Si, los hay, ¡afortunadamente! Creo que es positivo, porque entre todos es más fácil mostrar al mundo la posibilidad que existe de viajar de otro modo, conocer otras culturas, (o a tu vecino de al lado!)… Lo importante es que la gente empiece a ver que se pueden hacer este tipo de cosas y que enriquecen mucho en todos los sentidos. Creo que hay hueco para todos (yo es que estoy en pro de la colaboración, siempre! ☺)

Las diferencias de Sherpandipity, nuestra “salsa secreta” son un poco consecuencia de todo lo que te conté antes:

    • Las personas como core del proyecto. A este respecto, además, hemos desarrollado con la Universidad Complutense de Madrid, un test de afinidad que nos permitirá recomendar a cada persona los sherpas más adecuados, aquellos que pueden darte los consejos más afines. Obviamente, mi padre no espera lo que mismo que yo cuando va a Bilbao (¡por ejemplo!), y es bueno que nos recomiende gente con un perfil distinto, capaz de entender mejor lo que a mí o a mi padre le va a gustar.
    • El grado de personalización que conseguimos con los diferentes tipos de servicios ( para los que les gusta compartir o para los que le gusta ir por libre), el multi-idioma (en desarrollo) y sobretodo a la atención a las personas con discapacidad gracias al acuerdo que hemos firmado con PREDIF.
    • Por otro lado, una diferencia importante, es la integración de profesionales de Turismo Habilitados en nuestra oferta, reservándoles a ellos la especialidad de Monumentos y Museos, es decir, aquellas actividades que se llevan a cabo en Patrimonio Histórico y/o Bienes de Interés Turístico Cultural. Creemos que es importante reconocer su formación y mantener su parcela protegida y esto nos ha permitido que no nos vean como otros intrusos más, y estén cada vez más entrando en nuestra plataforma, y encantados con el proyecto. De cara a las autoridades públicas, también este hecho les hace ver el proyecto con otros ojos, porque les evita un problema con los profesionales de Turismo que les mantiene enfrentados desde hace tiempo (al menos en Madrid, y me consta que también en Canarias).

¿Qué? ¿Ya estás buscando tu Sherpa? ¿O igual tú puedes ser uno de ellos?