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Realidad Aumentada Canaria – Primer premio TECNOVA 2012.

realidad_aumentadaA finales del pasado año se falló la Tercera Edición de los premios TECNOVA a la Mejor Idea Empresarial de Base Tecnológica y/o Inovadora, que organiza la Sociedad de Promoción Económica de Gran Canaria (SPEGC),  otorgando el primer premio, dotado con 8.000 euros, al proyecto denominado Realidad Aumentada Canaria. Asistí al acto de entrega de premios y pude conversar al final de la sencilla ceremonia con sus artífices, Javier Marrero y José Almeida, dos grancanarios de mi quinta (¡por fin hablo de gente de mi edad!, estaba cogiendo un complejo de «abuelete» hablando de tanto buen emprendedor a los que paso más de diez años). El arte lo deben llevar en la sangre porque tienen a sus espaldas una licenciatura en Bellas Artes, experiencia en cine, televisión, producción, realización, efectos digitales, diseño gráfico, producción de eventos y rodajes, y encima ahora también se atreven con la Realidad Aumentada orientada al mundo de la publicidad.  Según Javier, quieren «…hacer de la realidad aumentada algo normal dentro de una promoción publicitaria, haciendo que un dispositivo electrónico sirva de herramienta de realidad aumentada. La idea es hacer que una valla publicitaria, o un cartel en una parada de guaguas tenga realidad aumentada, mostrando un objeto o animación 3D, o el spot de la campaña correspondiente. Y como ya sabes, las posibilidades son enormes. Esta idea ya existe, pero nuestra fórmula hace que sea accesible, asequible, posible y sobre todo que se normalice como un canal de comunicación estándar, apoyando así a las fórmulas publicitarias tradicionales.»

Su primer trabajo con realidad aumentada vino de la mano de una marca de tabaco. En ese caso «…la idea era hacer aparecer una chica de otro mundo al lado de un cliente, y esta chica le daba un regalo, evidentemente y gracias a la realidad aumentada la chica aparece de la nada con muchos efectos de luz y partículas que vuelan alrededor de ambos personajes, el real y el virtual…«.  ¡Jo!, una pena que no fume porque no me hubiese importado ser ese personaje «real«.  Normalmente ellos son como Juan Palomo, tienen que hacer de todo, pero cuando es necesario, tiran de programadores profesionales para que les ayuden. Después de esa experiencia han tenido varios encargos más, pero esa es otra historia para contar más adelante.

De momento, el premio piensan dedicarlo íntegramente a su empresa, Umbilical Studio, para que les sirva de colchón cuando tienen que afrontar ciertos gastos por adelantado en las producciones.  Les pueden encontrar en sus oficinas en la zona de Los Tarahales, en Las Palmas de Gran Canaria, en Facebook y en sus perfiles de LinkedIn, ¡ah! y si eso les parece poco, también les pueden encontrar encima de un escenario, con el grupo Mistura, ya que Javier es guitarrista y José pone la voz y la percusión. ¿No les decía que todo en ellos es puro arte?.

Foto bajo licencia CC de Flickr. Autor: DanieleCivello.

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1ª Jornadas COITIC de Emprendimiento basado en las TIC’s

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La verdad es que llego un poco tarde para hablar de esto pero al menos por intentarlo que no quede. El Colegio de Ingenieros Técnicos en Informática de Canarias organiza mañana viernes 14 de diciembre las primeras Jornadas de Emprendimiento Basadas en las TIC’s, en la Sala de Grados de la Escuela de Informática de la ULPGC.  Desde las 9:00 de la mañana a las 19:30, 14 ponencias y 4 talleres, a cada cual más interesante.

Es una lástima que no pueda asistir, porque siempre es interesante escuchar la visión de grandes profesionales como Jacques Bulchand, hablando sobre ideas de negocio; Gustavo Medina dando las claves de cómo facturar fuera de Canarias; Fran Santana y el mundo del peritaje informático; Pedro Mujica con la co-creación como modelo de negocio; o a Esther Pérez hablando acerca de comunicación para PYMES y autónomos. Las sesiones de la tarde se complementan con talleres prácticos en los que poder comprobar la viabilidad de una idea de negocio, iniciarse en la programación para iOS, aprender más acerca de la virtualización y saber que se esconder detrás de esos grandes desconocidos, los community managers.

Como no puedo asistir, toca seguir en modo semi-on-line (no es on-line del todo, pero tampoco es off-line) el hashtag #jornadasCOITIC en Twitter.

Pues eso, ¡a disfrutarlas!

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Yuzz en Las Palmas de Gran Canaria, una oportunidad para no dejar escapar

Conocí el proyecto Yuzz, de la Fundación Banesto, cuando estaba empezando con esto del blog hace ya unos meses.  Tuve la oportunidad de contactar con David Santana, el ganador de la edición 2011-2012 en esta ciudad, y saber más acerca de su proyecto RainApp, con el que continúa, y también pude ver como David Santana disfrutó de su viaje por Silicon Valley.  David cumplía a la perfección los requisitos para poder participar, tener entre 18 y 30 años y contar con una idea de negocio de base tecnológica.  Con estas dos condiciones ya se puede participar en el programa, aunque siempre existirá un filtro inicial para seleccionar a los candidatos idóneos.

Yuzz no es solo un concurso.  Es una experiencia en la que poder poner en práctica ideas novedosas, tutorizados siempre por un grupo de expertos en distintos ámbitos.  El programa se realiza desde diciembre de 2012 a junio de 2013, siete meses en los que poder madurar y darle forma a la idea.

Yuzz inició su andadura en 2009, en Barcelona y Madrid, y en esta nueva edición ya son 35 las ciudades implicadas en el proyecto.  Cuenta con importantes colaboradores locales, y en el caso de Las Palmas de Gran Canaria, esta labor la hace la Sociedad de Promoción Económica de Gran Canaria (SPEGC).

Se ha ampliado el plazo de inscripción hasta el 11 de noviembre, así que ya sabes, si tienes una idea de negocio de base tecnológica te quedan muy pocos días para poder participar (son sólo 20 plazas). ¿Quién sabe? Seguro que David Santana cuando se presentó en la edición pasada no se iba a imaginar que su proyecto fuese a ser elegido el mejor en esta ciudad, y encima pudo ir hasta la cuna de la tecnología para contar su idea y ver cómo se hacen las cosas por allí.

Por supuesto, seguiré muy de cerca esta nueva edición de Yuzz en Las Palmas de Gran Canaria y contaré en este blog las cosas más interesantes. ¿Haces yuzzing?

Más información de Yuzz:

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Palet Express, la nave del talento

Esta entrada también podría haberse titulado: Palet Express, de cómo se juntan cuatro locos para compartir gastos, o Palet Express, la unión hace la fuerza, o Palet Express, viaje hacia el infinito, o Palet Express, de Canarias para el mundo, o sencillamente Palet Express.

Palet Express es una iniciativa de The Singular Factory, comandada por Gustavo Medina del Rosario y Tadium, una aceleradora de proyectos y startups con sede en Madrid, y oficinas en San Francisco y Sidney, que a su vez es el principal accionista de Inception Capital (un fondo de capital riesgo).

¿Qué hace especial a Palet Express?  El concepto en sí.  Hace unas semanas pude conocer la nave de primera mano.  Aún estaban con retoques de chapa y pintura, unos muebles por aquí, muchos cables por allá, unos palets desordenados, unos marcianitos de corcho a punto de ser colocados en la pared y someter a todos bicho viviente bajo su yugo, pero sobre todo mucha gente trabajando y, por lo que se veía, pasándoselo bien.

Palet Express es un espacio de co-working, donde conviven empresas de distinto tipo, complementarias, con la idea de crear sinergias y trabajos en común (o no).  La fauna de esta nave se compone, de momento, de programadores, expertos en e-commerce, creadores de juegos, diseñadores, expertos en social media, traductores, arquitectos y asesores.  Una de las cosas que me dijo Gustavo Medina para tratar de explicarme el concepto se me quedó grabada «La idea de estar todos juntos, conviviendo en un mismo espacio me permite, en un momento dado, levantar la cabeza y saber que el trabajo no lo puedo hacer yo, pero tengo a la persona perfecta para hacerlo, justo aquí al lado«.  Es una formula con la que todos ganan.

Gustavo (autodenominado Astronauta nº 8, aún no se por qué este número, igual es una alusión a Alien, el 8º pasajero, o trata de representar a la bola 8 del billar, la negra, la más importante) ya me había adelantado por correo electrónico algunos bocetos de la nave hace unos meses y lo que vi en ellos me gustó muchísimo.  A pesar de ser una nave industrial, lejos de ser un sitio frío, sin personalidad, lo están convirtiendo en un espacio donde trabajar sea lo de menos, mientras lo hagas a gusto.  Tiene zonas diferenciadas para las distintas empresas, pero no las separan paredes, si acaso alguna estantería de Ikea, pero poco más, todo está al alcance de la mano.  Hay un office con máquina de café (de las buenas) donde está prohibido hablar de trabajo, y donde los cafés cuestan 1 euro hasta que se amortice la máquina, después será gratis. Hay una sala de reuniones principal, que es prácticamente el único espacio aislado de la nave, una especie de cabina de mandos en la parte más alta de la nave, preparada con una gran pantalla LCD, un Mac mini y una webcam desde donde poder hacer videoconferencias con La Tierra. Hay una sala de reuniones portátil, montada sobre ruedas. Hay una zona de mesas calientes para emprendedores, gente con ideas y pocos medios. Hay un auditorio creado con cientos de palets (¿saben ya por qué se llama Palet Express?) rodeado de vegetación que servirá como sala multiusos, para hacer charlas, coloquios, conferencias, para ver pelis, para debatir, para hablar de chorradas y de cosas serias, para mostrar tus pensamientos a los demás y para saber si una idea cuela o no cuela.

Y en el fondo, en la pared, las naves de Space Invaders, escupiendo rayos laser capaces de destruir cualquier nave terrestre.  Pero esta vez no creo que acierten.

El diseño de la web (JQuery, HTML5, CSS3…) me parece espectacular, distinto, ameno.  Reproduce el efecto de animación denominado Parallax Scrolling, en el que, básicamente, se trata de identificar los objetos más lejanos y moverlos más lentos que los cercanos para recrear la sensación de profundidad cuando el usuario hace scroll en el navegador.  La elección del logo y la temática palet rústica mezclada con el concepto avanzado de nave espacial se sale, da mucho juego.  Pero claro, estamos hablando de tipos y tipas que se dedican a crear cosas de la nada, a hacer realidad sus sueños e incluso los de otros,  a pintar en dos trazos lo que tú tratas de explicar con cien palabras.  Astronautas con pintas normales, con camisetas, con pantalones vaqueros, con barba (ellos) de tres o cuatro días. Con sus entradas, sus ojeras, sus barrigas y sus tipitos. No veo pantalones de pinzas, zapatos de suela, camisas de rayas ni corbatas.  Serían como aliens por esos lares, o como mucho, algún cliente despistado o un inversor interesado (en ese caso se le permite todo, o casi).

El próximo 22 de noviembre será el lanzamiento oficial. Salinetas se convertirá en un Cabo Cañaveral improvisado. Estoy invitado.  Allí estaré, con mi iPad y mi Twitter. Me sentaré donde se sientan los invitados, a un lado, sin molestar.  Veré entrar uno a uno a los astronautas a esa nave desvencijada pero segura, dispuesta a conquistar nuevos mundos, a llevar el nombre de Palet Express lo más lejos posible. Veré como se cierra la puerta, se reza la cuenta atrás y se produce la ignición. 10, 9, 8, 7, 6, 5, 4, 3, 2, 1,…. ¡despegue!.

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Canarios en Silicon Valley

Una iniciativa promovida por la Red UPE (Unidad de Promoción de Empresas) del Gobierno de Canarias, el Instituto Tecnológico de Canarias y con financiación europea, ha permitido a ocho empresas canarias viajar hasta Silicon Valley para presentar sus proyectos. El pasado viernes 2 de noviembre, mientras media España estaba de puente y la otra media pensando en por qué no se había cogido el puente, yo estaba a las dos de la tarde (las 7:00, hora del Pacífico) delante de mi ordenador para seguir el webinar de presentación de las empresas. Un webinar, para el que no conozca el término, no es más que una presentación online en directo, en la que puedes ver un PowerPoint (Keynote o Impress) y escuchar el audio del ponente. Es como asistir a una conferencia (incluso se pueden hacer preguntas) pero desde la comodidad de tu casa. Eso sí, las diferencias horarias son insalvables. Mientras yo ya había almorzado y estaba tranquilamente delante de mi mesa de trabajo con la montaña de Arucas al fondo, mis compatriotas estaban en San Francisco a las 7:00 de la mañana para hacer su breve presentación (seguro que con más de un café encima).

El evento, denominado Innovation Technological Bridge to Silicon Valley, THE PITCH, fue gestionado por la empresa TalentiaTech, que ponía la plataforma Webex como base del webinar. Los participantes fueron, por este orden:

  • PlayMedusa: una empresa tinerfeña centrada en videojuegos, aplicaciones web, para móviles y todo lo que tenga que ver con diseño, ilustración y modelado en 3D.
  • TheSingularFactory: una empresa grancanaria que llevó el que puede ser su proyecto estrella y del que ya hablé en una entrada anterior, el juego TheOne – Survive the Game.
  • Inelcan: una empresa grancanaria, con base en el Parque Científico y Tecnológico de la ULPGC, presentando el proyecto e-Signus. Un método de pago que unifica los métodos tradicionales.
  • Justyourtrip: una empresa grancanaria, orientada al desarrollo de aplicaciones móviles de viajes (aunque se ha fusionado con la austríaca Walking Audio Tours). En este caso, también presentaban un software en la nube de creación de catálogos, llamado CatalGo.
  • LightBee: otra empresa grancanaria, que presentaba su proyecto LightKey, una forma diferente de abrir puertas usando el flash del móvil (¡como suena!).
  • 4D3 Studio: un estudio de animación tinerfeño especializado en publicidad, medios interactivos, animación y motion. Presentaban su producto eMotionpills, y sus proyectos de aplicaciones educativas y de realidad aumentada para museos, todo para dispositivos móviles.
  • Advantising: una empresa tinerfeña especializada en la distribución de contenido publicitario. Presentaban su producto Kunube, una forma gratuita de llamar por teléfono con la condición de ver vídeos promocionales.
  • Geosophic: una empresa de Tenerife que comercializa un producto que permite integrarse en juegos de móviles basados en iOS, en Android, o incluso juegos en la web, para disponer de información de los jugadores, geolocalización, tiempo de juego, hábitos, etc.

El evento duró poco más de una hora (cada presentación duraba entre cinco y ocho minutos), y por lo que pude comprobar, el éxito de asistencia no fue precisamente destacable. No creo que fuéramos más de quince personas conectadas (incluidos los propios presentadores, el moderador y el personal de la empresa que gestionaba el evento). Sólo hubo una pregunta a los ponentes.

De las presentaciones pude sacar varias cosas en claro. Primero, que en Canarias tenemos mucho talento que puede ser exportable sin ningún problema ni complejo, y más si tenemos el apoyo institucional como el que ha brindado el Gobierno de Canarias. Segundo, que en algunos casos, seguimos teniendo un serio problema con el inglés, asignatura pendiente para muchos (entre los que me incluyo). Tercero, que he visto algunas presentaciones claramente mejorables, con una imagen bastante cutre que podría haberse limado un poco más (si el producto no entra por los ojos inicialmente es muy complicado tratar de venderlo). Cuarto, que, al contrario que lo anterior, otras de las presentaciones estaban muy cuidadas y fueron sencillas y claras, con un ponente hablando en un inglés más que correcto.

Las empresas iban a disfrutar de varios días por Silicon Valley, que seguro aprovecharán para hacer contactos y empaparse del ambiente que se debe respirar allí. En esta semana estarán de vuelta, algunos con las maletas llenas y otros seguro que no tanto, pero desde luego con una experiencia única de poder transmitir, al otro lado del charco, lo que aquí se hace.

Vídeo del webinar: http://www.youtube.com/watch?v=aCUkVfsQPHU&feature=youtu.be

Presentaciones del webinar: http://www.slideshare.net/TalentiaTech/the-pitch-15004623

Foto de Flickr bajo licencia CC. Autor: christian.rondeau