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¿De qué está hecho tu móvil?

Hoy traemos al blog uno de esos proyectos que nacen en Gran Canaria, pero que tienen repercusión fuera, en este caso en el Museo de la Ciencia y el Cosmos de Tenerife, dependiente del Cabildo de la isla.  Altera Interactivos es una empresa de Gran Canaria que nació en 2008 orientada, entre otras cosas, a la investigación, el diseño y el desarrollo de aplicaciones multimedia e interactivas, en la mayoría de los casos mediante el uso de dispositivos táctiles. También realiza desarrollos de instalaciones interactivas, proyectos de experiencias digitales, detección de movimiento, realidad aumentada, RFID, aplicaciones para Internet y telefonía móvil.

A finales de septiembre de 2011, el Presidente del Cabildo de Tenerife presentó dos nuevas instalaciones realizadas por Altera Interactivos, que ya forman parte de la oferta expositiva del Museo. Una de ellas es la que hoy presentamos.

¿De qué está hecho tu móvil?

Se compone de una pantalla táctil de 32» montada sobre un soporte metálico en el que se muestra una aplicación interactiva que desvela todos los componentes más habituales de cualquier teléfono móvil, aportando información de los materiales que lo componen, como cobre, litio, cobalto, plástico e incluso oro y plata, su procedencia, su historia, su descubridor, su aplicación.  Además, la pantalla se conecta, mediante un conector RS-232, a una mesa interactiva que tiene al lado que va girando en función de la selección en pantalla, mostrando el mineral o compuesto que se haya seleccionado.

Vean el siguiente vídeo para que se hagan una idea:

Interactivo ¿De qué está hecho tu móvil? from Altera interactivos on Vimeo.

La aplicación ha sido desarrollada en Flash y para el modelado en 3D del iPhone (que es el modelo de móvil que se usa como base) se ha utilizado Papervision3D, un motor 3D open source para Flash.

Fernando Rodríguez Pino, CEO de Altera Interactivos, nos ha contado sus proyectos, actuales y futuros, y tienen muy buena pinta.

¡Seguiremos informando!

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ENDEVE, facturación en línea

ENDEVE es uno de esos productos sencillos en apariencia pero tremendamente útiles para un determinado nicho de mercado, los profesionales independientes y las pequeñas y medianas empresas.  ¿Qué es ENDEVE? Pues un software de facturación en línea.  Permite, entre otras cosas, crear presupuestos, facturas, registrar gastos, ingresos, pagos, cobros, llevar una base de datos de clientes y proveedores, generar ficheros en PDF, en HTML, en el formato de intercambio para información bancaria, firmar digitalmente, etc.  No se trata de un software de contabilidad, para eso existen otros muchos, es algo más sencillo.  ¿Qué necesita un autónomo o una PYME en la mayoría de los casos? Sencillez.  Hacer presupuestos y facturas.  Eso es lo que ofrece ENDEVE.

La empresa RECREA SYSTEMS S.L.U. nace en Las Palmas de Gran Canaria en el año 2000 de la mano de Carlos Hernández Medina, antiguo  compañero de Facultad y del que sinceramente no había tenido noticias prácticamente desde que salimos de la carrera (¡hace ya 15 años!), ni él de mí, a pesar de trabajar durante mucho tiempo a pocas manzanas de distancia. RECREA nace como una empresa de desarrollo de software a medida, realizando trabajos que les encargan otras empresas o profesionales. Para uso interno, RECREA desarrolla un software para crear presupuestos y facturas. Éste sería el germen de ENDEVE. Poco a poco le fueron dando forma al producto, y vieron que, lo que para ellos era útil, podría serlo para otros como ellos.  Así que en el año 2006 lanzaron la primera versión de ENDEVE, un software de facturación en línea, siguiendo el modelo SaaS (Software as a Service).  Esto que ahora es tan común, en 2006 no lo era tanto, al menos en España.  De hecho, fueron los primeros en este país en sacar un software de facturación en línea (no hay que instalar nada en los equipos del cliente, solo se necesita un navegador y conexión a Internet).  También fueron los primeros en ofrecer la posibilidad de crear facturas electrónicas (firmadas digitalmente y con la misma validez que las facturas en papel), siguiendo las especificaciones de la Agencia Tributaria (y estando homologados para ello).

Pero no todo ha sido un camino de rosas. Al principio le echaron mucho morro y se dedicaron a contactar con bloggers para que dieran a conocer su producto.  Los clientes iban llegando poco a poco.  Tenían varios planes de suscripción, incluso existía un plan gratuito, limitado, pero que podría servir para muchos profesionales con un nivel de facturación bajo.  Las entradas en blogs tecnológicos de España y del extranjero fueron dando sus frutos, los clientes iban llegando, muchos con la versión gratuita, y otros con las versiones de pago.  El boca a boca también iba funcionando, de hecho es lo que mejor ha funcionado. El éxito de unos se transmite a otros.  El producto es sencillo, tiene una interfaz limpia y hace exactamente lo que promete.  Te olvidas de instalar software, de guardar documentos, de enviar facturas periódicas, el software ya lo hace por tí.  Además, tampoco te pide permanencia, pagas sólo por el tiempo que lo usas y en todo momento los datos son del cliente y se los puede llevar (exportar) cuando quiera.

Mientras tanto, en esos años RECREA sigue haciendo trabajos para terceros. Al principio, vivir exclusivamente de ENDEVE no era posible, así que todos los beneficios obtenidos con esos otros proyectos, eran invertidos en ENDEVE, en  seguir mejorando, optimizando la herramienta, los procedimientos almacenados, la estructura de la base de datos, el hosting,…

La versión de 2006 era funcional pero buscaban algo más, así que en 2010 vino la versión 2 del producto (la actual).  Un salto cualitativo. Desarrollada en Ruby on Rails.  Con una interfaz mucho más sencilla, más limpia, con menús contextualizados, con una tipografía elegante, grande y fácil de leer, con más opciones.

En octubre de 2011 decidieron eliminar la suscripción gratuita, y los planes de pago empiezan desde unos más que razonables 9 €/mes.  Tener una base de clientes con un plan gratuito está bien al principio, para que el producto se conozca, pero cuando ya se llega a un nivel de madurez concreto, este modelo ya no es válido, ni rentable.  Carlos me comenta que el modelo Freemium es válido sólo para productos de masas, para aplicaciones generalistas que tienen muchos tipos de perfiles de usuario (p.e. Spotify).  En este tipo de modelos, donde entre el 1-2% de los usuarios paga, la base de clientes debe ser tan grande que este porcentaje tan pequeño debe ser suficiente para mantener toda la plataforma.  En el caso de las aplicaciones de nicho, como es ENDEVE, se debe ir a un modelo de pago.  La apuesta fue arriesgada, pero les salió bien, el paso de ser gratuitos (en el modelo más básico) a ser de pago no ha supuesto una merma significativa en las suscripciones, al contrario, siguen creciendo.

Lo de ENDEVE no ha sido una carrera meteórica, es una carrera de fondo en la que se dosifica al principio para tener fuerzas para llegar al final.  RECREA va dejando cada vez más los trabajos para terceros y se está concentrando en su PRODUCTO.  Carlos piensa que es la evolución normal de cualquier empresa de este tipo, pasar del SERVICIO al PRODUCTO.  Cuando un producto llega a un nivel de madurez cómo ENDEVE hay que pensar de otro modo.  Es el cliente quien debe adaptarse al producto, y no al revés (como en la programación a medida).

Para verano de 2012 (¡en breve!) esperan sacar la nueva versión de ENDEVE, la 3. Esperan que tenga una interfaz aún más simple (han contratado a un experto programador de interacciones para que rehaga el front-end usando xhtml y css), tendrá alguna opción más, los menús aún más contextualizados, pero sobre todo se están revisando las tripas de ENDEVE, el código, se está optimizando al máximo (es muy sano eso de revisar el código cada cierto tiempo para ver cómo mejorarlo), y se está planteando un cambio de base de datos, esto ya me dejó un poco más tocado.  Carlos plantea pasar la base de datos a MongoDB, una base de datos no SQL, orientada a documentos y de código abierto.  Dice que es ideal para ENDEVE porque es muy escalable.  Además, esta nueva versión está pensada en inglés desde el principio.  Con la visión global que tiene Carlos (poniéndome siempre como ejemplo el mercado norteamericano) esto es imprescindible. Programar pensando en inglés y siendo éste el idioma predeterminado de la herramienta.

Como otros proyectos que ya he contado en este blog, ENDEVE no acusa la crisis, el crecimiento es controlado pero constante y esperan que con la nueva versión siga aumentando el número de clientes.  Se plantean incluso tener un soporte telefónico en varios idiomas (actualmente ofrecen soporte por correo electrónico).

Más de dos horas de conversación distendida con Carlos Hernández me han servido para darme cuenta de la visión que tiene y de las tablas que le dan el haberse esforzado estos últimos años para sacar adelante un producto pionero en su día, y cada vez más consolidado en España, pero también con clientes en Colombia, en Venezuela, en el norte de Europa, en Canadá y en Estados Unidos.  Como empresario discreto no me habla de cifras de facturación, pero su sonrisa socarrona me dice que las cosas le van muy muy bien.  La flexibilidad de su negocio le permite realizar viajes constantemente, incluso cambiar de residencia durante varios meses al año.  Cuando contacté con él por primera vez hace unas semanas estaba en Berlín de viaje, que curioso que pocos días después pude leer en la prensa especializada cómo Berlín se está convirtiendo en el Silicon Valley europeo por ser elegido por los principales emprendedores en tecnología del continente.

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THE ONE – Survive the Game (I)

Me acaba de llegar un correo electrónico para empezar a probar el juego THE ONE, soy uno de los ¡200! privilegiados en probar, en exclusiva, y solo para Canarias, este juego nacido de la mano de Gustavo Medina y su equipo de SingularFactory, una empresa de desarrollo de Gran Canaria con gente feliz (¡así se definen ellos mismos!).

La idea es que, los que tenemos la oportunidad, probemos el juego y hagamos un feedback de nuestra experiencia. La empresa quiere saber como se comporta el juego en cuanto a rendimiento, a consumo de batería, a posibles bugs.  Yo la probaré para iOS, pero también tienen una versión para Android.

Después del periodo de prueba y tras el análisis de los comentarios de los usuarios, SingularFactory ultimará el desarrollo y realizará el lanzamiento mundial del juego, con el que pretenden hacerse un hueco en un mercado muy saturado.  ¿Quién sabe? ¡Igual estamos ante el próximo Angrybirds! Lo que es cierto es que la estética del juego, del que sinceramente no tengo ni idea de que va, se aleja bastante del dibujo inocente de los pajaritos.

El siguiente paso es que me envíen el link para poder descargarme el juego en mi iPhone, a través de mi UDID, y ¡a jugar!

Seguiremos informando de las pruebas por aquí.

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Alemania confía en Gran Canaria

Y Luxemburgo, y Portugal, y Colombia, y Venezuela y Perú… Este es uno de esos casos de éxito en el que un producto tecnológico creado en Gran Canaria tiene una gran repercusión aunque para el gran público no sea tan conocido.  Hoy quiero hablar de AIDA (Aplicaciones Informáticas Domingo Alonso S.L.), probablemente a muchos no les suena el nombre (¡además de por la serie de Telecinco!).  Lo que seguro sí les suena es el Grupo Domingo Alonso, una de las mayores empresas canarias por volumen de facturación, formado por un grupo de empresas heterogéneo, aunque su buque insignia es ser el importador exclusivo de Volkswagen/Audi para Canarias, Ceuta, Melilla y Gibraltar.  Una de estas empresas del grupo es AIDA.  Nacida en el año 2008 como una spin-off del Departamento de Sistemas del grupo, emplea hoy en día a 32 trabajadores, la gran mayoría de ellos titulados medios y superiores en carreras técnicas (principalmente Informática) y tiene un volumen de facturación anual superior a los 2.000.000 €.  Prestan servicio a todas las empresas del grupo (servicio intragrupo) y han conseguido crear un completo ERP (a partir de su amplio conocimiento del sector) orientado a los importadores de vehículos, llamado SIMA.

He tenido la oportunidad de hablar con Antonio Torres, Director Técnico de AIDA, y me ha contado mucho acerca de la empresa, sus proyectos y sus planes de futuro.

Sus comienzos fueron prometedores. Antes incluso de crear AIDA, el Departamento de Sistemas del Grupo Domingo Alonso había creado la aplicación DesyWeb, que se utiliza para la gestión de pedidos de vehículos nuevos (configurador de modelos y pedido a fábrica).  Este desarrollo web en tecnología .ASP sobre SQL Server de Microsoft vino a sustituir a una aplicación obsoleta que el fabricante VW ponía a disposición de todos los concesionarios, y tal fue el éxito de DesyWeb que desde Alemania apoyaron su desarrollo y colaboraron en él para que fuese posteriormente utilizado como aplicación oficial de la marca para los pedidos de vehículos nuevos en más de 600 concesionarios en todo el mundo.

Pero ese fue sólo el comienzo, Alemania ya había visto que en Gran Canaria se hacían bien las cosas.  Mientras tanto se continuaba trabajando en la aplicación de importador para uso interno del grupo, en SIMA.  Una aplicación desarrollada esta vez sobre .Net y SQL Server  (optimizada al máximo para este entorno) y alojada en una cloud privada.  No existen en el mundo muchas aplicaciones orientadas al importador como SIMA y se trata, por tanto, de una ventaja competitiva que han sabido explotar.  El Grupo Domingo Alonso y AIDA, además de conocer el sector, conoce a la perfección los procesos de negocio involucrados en la importación y en los concesionarios.  Si todo este conocimiento se rodea de personal técnico cualificado, se hacen análisis exhaustivos y se emplean miles de horas de programación se puede conseguir un producto como SIMA, que, según Antonio Torres «…optimiza al máximo la gestión, es un producto altamente integrado que trata de eliminar el uso de papel al 100% y que además permite el uso de dispositivos externos como escáneres de mano, PDA’s y smartphones…«.

SIMA recoge los procesos de negocio de Importación, Recambios, Administración y Comercial. En el argot se dice que integra un IMS (Importer Management System) y un DMS (Dealer Management System), es decir, cubre tanto la parte de importador como la de concesionario, y por supuesto, se integra con DesyWeb.  También se integra con plataformas de envío de de correo electrónico y SMS automatizados, y es accesible desde cualquier ordenador (o tablet) que tenga conexión a Internet.  Para la Gerencia se ha creado un sistema de información propio (cuadro de mandos) que permite ver los indicadores claves del negocio (PKI’s) mediante informes y gráficos.

En 2008, el Grupo Domingo Alonso llegó a un acuerdo con la Asociación de Concesionarios VW-Audi de Alemania (VAPS) para introducir SIMA en todos los concesionarios de las marcas del grupo Volkswagen.  VAPS actúa como un partner de AIDA, de forma que existe un contrato de cesión de toda la gestión y la implantación del producto en Alemania, una transferencia de conocimiento entre los técnicos de AIDA y los de VAPS para que estos últimos puedan atender las incidencias de primer nivel, pero siempre teniendo en cuenta que el producto es propiedad de AIDA y por tanto sólo éstos pueden modificarlo.

Después de Alemania vino Luxemburgo, donde también se está haciendo un despliegue de SIMA, pero en este caso de forma directa (no a través de partners).  Posteriormente se dio el salto a Latinoamérica introduciéndose a través de partners en Colombia, en Venezuela y en Perú.  Introducir un producto de este tipo no ha sido nada fácil. En algunos de los destinos, SIMA tuvo que competir con los ERP’s de marcas tan conocidas como SAP, Oracle o Navision.  Pero al final el pez chico se comió al grande, por algo será.

El Grupo Domingo Alonso, con la creación de AIDA, es de los pocos grupos empresariales canarios que apuestan firmemente por las Nuevas Tecnologías, y además han sabido rentabilizarlo.  Han creado un producto propio que es reconocido y utilizado en varias partes del mundo y su intención es seguir creciendo, principalmente en Latinoamérica, aunque no descartan ningún otro destino.  En un momento en el que la venta de coches en España pasa por momentos complicados, disponer de una línea de negocio alternativa y que genera beneficios es todo un éxito.

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El Ayuntamiento de Las Palmas de GC entre los mejores en e-Administracion

La consultora Capgemini a través de la Fundación Orange publicaron a finales de 2011 un estudio que analiza los veinte ayuntamientos más grandes por número de población en España en relación con la prestación de ciertos servicios online, tanto a la ciudadanía en general como a las empresas.  Se trata del Estudio Comparativo 2011 de los Servicios Públicos online en los 20 mayores Ayuntamientos españoles.

Las Palmas de Gran Canaria es el noveno ayuntamiento más grande por población en España, según los datos del Padrón municipal facilitados por el INE a 1 de enero de 2010, con 383.308 habitantes, y es el único en la Comunidad Autónoma de Canarias entre estos veinte primeros.

En el estudio se han tenido en cuenta once servicios públicos de ámbito local, seleccionados de distintas áreas temáticas y que son representativos de cada una de ellas, como son:

  • Alta en Padrón
  • Pago de Multas
  • Pago de Impuestos
  • Servicios de Atención a Domicilio
  • Acceso a Actividades Formativas
  • Consulta de Expedientes
  • Licencias de Obra
  • Licencia de Apertura / Actividades Económicas
  • Asistencia a la Discapacidad
  • Acceso a Actividades Culturales
  • Subvención para Rehabilitación o Mejoras

Cada uno de estos servicios se ha puntuado de acuerdo a una valoración entre 0 y 4, cinco etapas de madurez en el servicio online que tienen el siguiente significado:

  • Etapa 0: Ausencia de cualquier sitio web.  Puntuación entre 0 y 0,99, con un porcentaje entre 0%y 24%.
  • Etapa 1: el Ayuntamiento ofrece información básica sobre el servicio. Puntuación entre 1 y 1,99, con un porcentaje entre 25%y 49%.
  • Etapa 2: el Ayuntamiento pone a disposición la descarga de formularios para su cumplimentación manual. Puntuación entre 2 y 2,99, con un porcentaje entre 50%y 74%.
  • Etapa 3: el Ayuntamiento permite el inicio del procedimiento online, con la autenticación correspondiente por parte del ciudadano o la empresa. Puntuación entre 3 y 3,99, con un porcentaje entre 75%y 99%.
  • Etapa 4: el Ayuntamiento permite la tramitación completa del expediente a través de la web, sin requerir la presencia física ni la aportación de otra documentación física en papel. Puntuación de 4, con un porcentaje del 100%.

Tras el estudio de las diferentes webs, valorando los servicios propuestos en el estudio y asignándole las puntuaciones establecidas, se llega a la conclusión de que, en la valoración general, el Ayuntamiento de Las Palmas de Gran Canaria ocupa el 4º puesto (de 20), con una puntuación de 86 y una media para todas las ciudades de 72.  Por delante de ella se sitúan las ciudades de Valladolid, Valencia y Zaragoza, en ese orden.  Las Palmas de Gran Canaria se sitúa por delante de Madrid, Barcelona o Sevilla, que tienen una población mayor, y se sobreentiende que un presupuesto TIC muy superior al de Las Palmas de Gran Canaria.

Cabe destacar que, de los 11 servicios propuestos en el estudio, el Ayuntamiento de Las Palmas de Gran Canaria alcanza la Etapa 4 (tramitación online completa) en 9 de ellos. En los otros dos servicios alcanza sólo la Etapa 1 (información básica).

Como experiencia personal, aunque no vivo ni estoy empadronado en Las Palmas de Gran Canaria, sí he tenido que realizar varios trámites con este ayuntamiento.  En ambos casos puedo decir que pude realizar los trámites totalmente online, incluso adjuntando documentos escaneados en PDF e identificándome con un certificado digital instalado en mi ordenador.  Aunque los trámites los hice hace ya más de un año sí recuerdo que tuve ciertos problemas derivados del uso de determinados navegadores (la web no acepta algunos), así como de la seguridad necesaria para poder ejecutar la aplicación de la Ventanilla Virtual del Ayuntamiento. De cualquier forma considero todo un éxito que el Ayuntamiento de Las Palmas de Gran Canaria se coloque entre los cuatro mejores ayuntamientos en servicios online de toda España.