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¿Qué quiere hacer?

¿What do you want to do?  Esa sería una pregunta perfecta para un turista que visita Gran Canaria (o cualquier otro destino) y tiene por delante una semana de vacaciones y no sabe qué hacer en el destino.  Puede haberse informado algo desde su residencia de origen, puede tener referencias de Internet (no siempre fiables), puede haber preguntado a amigos, puede incluso haber contratado alguna actividad con un touroperador o simplemente, lo que hacemos muchos, puede preguntar en recepción.  En definitiva, un turista cuando llega al destino puede tener un cacao mental que no le permita decidir entre tanta oferta y tantas fuentes distintas de información.  Además, los catálogos en papel están cada vez más en desuso y son muy poco los que los utilizan, además de que se vuelven obsoletos muy rápidamente y acaba muchos de ellos en la basura sin ser usados.

A este concepto es al que dieron vueltas durante mucho meses tres amigos de Gran Canaria con la idea de dar una solución completa para el sector turístico y la información de la oferta de ocio en destino, usando para ello la tecnología. Rafael Rodriguez (Licenciado en Administración y Dirección de Empresas y Máster MBA por ESADE), David Suárez (Ingeniero en Informática) y Nestor Barrera (Ingeniero en Telecomunicaciones e Ingeniero Técnico Industrial con la especialidad de Electrónica Industrial), todos ellos menores de 30 años, amigos desde muy pequeños y con trayectorias profesionales distintas, llegaron a encontrarse un día y a empezar a plantearse cómo mejorar la experiencia de un turista cuando llega a Gran Canaria.  Para ello hicieron un concienzudo estudio de mercado (en persona) y estuvieron más de seis meses recopilando datos acerca de los hábitos de los turistas, mediante encuestas y por observación directa, se patearon decenas de hoteles, agencias de viajes, touroperadores, preguntaron a turistas en el aeropuerto, y todo ello les llevó a la conclusión que comentaba en el primer párrafo.  El caos reinaba en la información de ocio y cultura. Entre la oferta que existe en destino y los gustos del cliente habían detectado un gap, que han bautizado como gap turístico. ¿Por qué no poner orden a ese caos y salvar ese gap?  Y se pusieron manos a la obra. Desde un garaje empezaron a fraguar la idea (¿les suena eso de los comienzos en garajes?, muy propio de empresas que se terminan por convertirse en grandes ¿no?), pusieron en orden todos los datos recopilados y empezaron a diseñar la solución.

Así que hace menos de dos años crearon la empresa WANTUDU (el nombre viene de tomar letras, acortar y españolizar la primera frase en inglés que aparece en la entrada), a la que se incorporaron posteriormente dos personas más, un Ingeniero Técnico en Informática y un Ingeniero Técnico en Diseño Industrial.  En el nombre ponen énfasis en el TU (de turista), que es el principal beneficiado del servicio, el enfoque principal siempre es el usuario, para hacerle más cómoda su estancia y con ello salgan todos beneficiados.  Cuando se junta tanto talento algo bueno tiene que salir.

¿Y que salió? Crearon una solución, de momento única en Europa (parece ser que en EEUU existe algo similar y con gran éxito), que pone énfasis en recomendar al turista servicios y comercios del destino de una forma muy atractiva, con mucha imagen y poco texto (para que entre por los ojos), y todo esto envuelto en un soporte multimedia como es una pantalla táctil (de tecnología acústica) de 46» en formato vertical y de fácil manejo.

Hace unos días tuve la oportunidad de reunirme con su Director Ejecutivo, Rafael Rodriguez, y en su cuartel general del Parque Científico Tecnológico de la ULPGC pude probar de primera mano (nunca mejor dicho) cómo funciona el sistema.  Las dimensiones de la pantalla impresionan y su resolución aún más.  Invita ciertamente a tocarla. Diseño hay mucho, todo resulta atractivo.  La información en pantalla es la justa. Zonas grandes para tocar, imágenes de alta resolución, colores bien coordinados, letra muy legible, en definitiva, dan ganas de usarla.

NOTA: como anécdota me cuentan que la pantalla que probé fue la primera que compraron, y que las que tienen instaladas actualmente son incluso mejores.  Esta pantalla la usan para hacer pruebas y la llaman cariñosamente Elsa, el motivo de ese nombre proviene de la primera imagen que usaron para probar las espectacularidad de la resolución de la pantalla, una foto de Elsa Pataky ¿que mejor elección?.  Desde entonces esa pantalla es Elsa.

Las pantallas táctiles se colocan en la recepción de los hoteles (WANTUDU se orienta a hoteles de 4 y 5 estrellas de más de 200 camas), en una zona accesible y a la vista, actuando como un recomendador de servicios en Gran Canaria.  Puede mostrar información propia del hotel, agenda de eventos (del hotel o de fuera), fiestas populares, lugares de ocio cercanos, información sobre restauración, planos, información de vuelos, del tiempo, información de puntos de interés turístico, todo ello aderezado con fotos, mapas, rutas, etc.  Además, permite realizar envíos de información de pantalla al correo electrónico y realizar reservas en restaurantes directamente.  Las pantallas funcionan de manera descentralizada, es decir, la pantalla dispone de un pequeño ordenador con conexión a Internet, pero toda su información reside en la propia máquina.  Esta información es actualizada periódicamente con los cambios y actualizaciones que se produzcan.  Considero que esta idea es un acierto porque no depende del buen estado de una conexión a Internet para mostrar la información, sino que toda reside en local.

Detrás de todo esto, realmente hay muchas y muchas horas de análisis y programación de un backend propio que permite tener perfectamente estructurada la información para que sea servida a todas las pantallas puntual y correctamente.  Desde la sede central de WANTUDU, a través de una interfaz web se controla al detalle toda la información que se muestra en las pantallas, y es posible desplegar el contenido que deben mostrar con un solo click.   Además, este backend está accesible desde los hoteles para una serie de opciones que ellos mismos pueden cambiar, como por ejemplo la agenda de eventos propios del hotel.

Uno de los aspectos más potentes de la herramienta es la monitorización que se hace de la experiencia de usuario.  Queda registrado cada click que los usuarios hacen en la pantalla.  Esto que parece tan simple es una herramienta muy potente de análisis de datos, que una vez recopilados y ordenados permite tener un conocimiento exhaustivo del comportamiento del cliente. ¿Qué apartado visita más? ¿Cual visita menos? ¿Que campaña de marketing tiene más éxito? ¿Cuanto tiempo pasan delante de la pantalla (estimado)? ¿Cuántos usuarios usan la pantalla diariamente (estimado)? ¿Qué idiomas son los más utilizados?  Toda esta información y mucha más permite a los hoteles adaptarse a las circunstancias y poder decidir de qué información prescindir y cual sería bueno potenciar.  El módulo de estadística es imprescindible para la Gerencia y la toma de decisiones.

Con esta solución de WANTUDU gana el turista (mejora su experiencia al tener toda la información de interés en un sólo sitio), gana el hotel (da un mejor servicio, descarga de trabajo a recepción y da un imagen de modernidad) y gana el destino (ya que se publicitan eventos, lugares de ocio y cultura de manera más atractiva y directa).  ¡Y por supuesto también gana WANTUDU!

El hecho de que WANTUDU sea una solución innovadora no solo lo digo yo, viene avalado por haber sido una de las cinco ideas finalistas en Canarias de los premios EmprendedorXXI 2012, dentro de la categoría EmprendesXXI, organizados por La Caixa.

Actualmente han confiado en esta solución cadenas hoteleras tan importantes como Lopesan, Gloria Palace, Cordial Canarias y HD Hoteles, y ya tienen nueve pantallas instaladas y algunas más en proceso de instalación.

¿Cuál es el siguiente paso? Diseñar una aplicación para smartphones y tabletas que pueda llevar el mismo contenido (adaptado) de la pantalla de 46» a las pantallas de estos dispositivos, pasando de tener un recepcionista virtual en el hotel a llevarlo siempre en la mano con toda la información actualizada.  Este proyecto ya tiene un grado de desarrollo bastante alto y esperan ponerlo en marcha en los próximos meses.  Lo bueno es que los mismos datos del backend que alimentan a las pantallas podrán alimentar de igual forma a los dispositivos más pequeños, sólo es cuestión de adaptar la interfaz (aunque tampoco es que sea sencillo).

El futuro.  ¿Quién sabe? (y más con la que está cayendo).  Desde luego para ellos pinta prometedor.  Tratan de buscar inversores que les ayuden a expandir su proyecto, hacen rondas de financiación, empiezan a abrir mercado en las otras islas y en la península. Su objetivo, según las propias palabras de Rafael, «…conquistar Europa…».  ¡Que así sea!.

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Eventos Otros

Evento DELL y VMware en Las Palmas de Gran Canaria (21-6-2012)

De la mano de VELORCIOS INFORMÁTICA, DELL y VMware, traen a Las Palmas de Gran Canaria sus últimas novedades.  En concreto, DELL presenta su nueva gama de servidores 12G, sus soluciones de almacenamiento (Equallogic y Compellet), así como su nueva gama de equipos (Force 10).  Por su parte, VMware presentará las novedades de la última versión de sus Soluciones de Virtualización para la Empresa (sSphere 5), así como sus Soluciones de Virtualización de Escritorios (VDI).

El evento tendrá lugar en Las Palmeras Golf, el próximo jueves 21 de junio, a partir de las 9:00.  Será gratuito y se dispone de parking también gratuito. Además, bajo confirmación, se puede disfrutar de un almuerzo posterior con los organizadores y ponentes.

La agenda prevista para el evento es la siguiente:

09:00 – 09:30 – Apertura y registro de los asistentes.

09:30 – 09:45 – Bienvenida (Pedro Andueza). El nuevo modelo de relación de DELL a través del canal de partners (Javier Conde, Jordi Leoz).

09:45 – 10:45 – Presentación de productos DELL (Rafael Bolivar y Miguel Angel Téllez).

10:45 – 11:30 – Presentación de VMware, vS5 y VDI (Paulo García).

11:30 – 12:00Coffee break.

12:00 – 12:30 – Presentación Force 10 (Ana Esquinas).

12:30 – 13:00 – Demo práctica (Rafael Bolivar).

13:00 – 13:30 – Coloquio, preguntas. Cierre.

14:00 – 16:00 – Almuerzo (opcional previa confirmación).

Se puede confirmar la inscripción mediante este formulario.

Será una buena oportunidad para mantenerse al día de los productos de estas dos grandes marcas.  Que pena que en esta ocasión no pueda asistir para contarles de primera mano mis impresiones, de cualquier forma agradezco la invitación al Director General de Velorcios Informática, Pedro Andueza, deseándole que el evento sea todo un éxito.

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Administración Pública Ayuntamientos Otros Proyectos

e-Readers de préstamo en la Biblioteca de Arucas

El Ayuntamiento de Arucas, a través de su Biblioteca Municipal (Casa de la Cultura) ha puesto en marcha el proyecto Generación Digital, un proyecto experimental en el que se trata de estudiar de forma comparativa la lectura tradicional, con la lectura en dispositivos digitales (e-Readers). La Biblioteca Municipal ha contado con la colaboración de la Obra Social de La Caja de Canarias, que ha donado tres e-Readers para ponerlos a disposición de los usuarios.  El proyecto se está llevando a cabo en el Club de Lectura Juvenil que existe en la biblioteca (formado por quince chicos y chicas de 13 a 16 años), y la idea principal es leer una misma obra en papel y a través del lector electrónico y posteriormente debatir, no solo del contenido del libro, sino también de la experiencia de uso con el equipo.  También se va a crear un grupo en Facebook para compartir experiencias, grupo que será moderado por el personal de la Biblioteca Municipal.  Tras este proyecto experimental, la intención es introducir el préstamo de los e-Readers en la Biblioteca Municipal de Arucas, convirtiéndose en la primera biblioteca municipal de Canarias en prestar este tipo de servicio (algunas Bibliotecas del Estado ya lo ofrecen).  Además, según comentan desde la biblioteca, se dará prioridad el uso de los e-Readers en determinados casos, como que no se encuentre el ejemplar en formato papel, o cuando sean novedades o incluso cuando sea conveniente por cuestiones de accesibilidad en usuarios con deficiencias visuales.

ebookEn días pasados he tenido la oportunidad de tener acceso a uno de estos e-Readers de préstamo (ver foto).  Se trata del modelo Color Book 3074 de la marca española Energy Sistem. El equipo tiene una pantalla color de 7» y estaba cargado con el libro Marina, de Carlos Ruiz Zafón.

He tratado de buscar información acerca del equipo y lo primero que compruebo es que ya está descatalogado por la propia marca, no aparece en su catálogo de productos, con lo que seguramente se trate de un equipo algo antiguo.  De cualquier forma, he podido acceder a su información técnica y veo que se trata de un equipo de perfil medio/bajo.  Su precio oscila entre los 80-100 €, y su principal pega es su pantalla, una TFT de tecnología resistiva.  Las pantallas resistivas son más baratas que las de tecnología capacitiva (como la del iPhone) y suelen ofrecer una respuesta más lenta ante las pulsaciones. El equipo también incluye, como es habitual en este tipo de dispositivos, la capacidad de poder escuchar música en MP3, ver vídeos, fotos, etc.  Sinceramente, estas últimas características las considero superficiales para lo que debería ser un lector de libros electrónico.  Lo queremos utilizar para leer libros, y no para escuchar música o ver vídeos (que para eso tenemos otras muchas opciones).  Por otro lado, si lo que pretende hacer el proyecto es una comparación entre la experiencia de lectura en papel y la experiencia de lectura en un dispositivo electrónico, la elección de este último no ha sido la más acertada.  Este equipo no dispone de la tecnología de tinta electrónica, que es lo más parecido al papel que existe actualmente en el mercado (aunque también son sensiblemente más caros).  Las pantallas de tinta electrónica son normalmente en blanco y negro (como suelen ser los libros en su interior), no son retroiluminadas (hay que encender una luz para poder verlas con poca luz, como con los libros de papel), se pueden ver perfectamente a la luz del sol y no producen la fatiga visual que sí lo hace este tipo de pantallas TFT.  Leer con uno de estos e-Readers que no tengan la tinta electrónica es casi como leer delante de una pantalla de ordenador y todos sabemos lo que cansa hacer eso después de cierto tiempo.

Por tanto, si bien la idea del proyecto Generación Digital me parece perfecta como una forma unir el fomento de la lectura con el uso de lectores electrónicos, la elección del dispositivo no ha sido la más adecuada para la comparación.  Supongo que esto ha sido algo que le habrá venido impuesto a la propia biblioteca ya que se trata de una donación, pero desde luego no han sido asesorados en buscar el dispositivo que mejor se adecue al proyecto y que ello no distorsione los resultados del mismo, porque e-Readers hay muchos en el mercado, pero no todos son iguales.

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Eventos ULPGC

Charla Ciencia 2.0 en la ULPGC

Esta mañana tuve la oportunidad de asistir a la charla Ciencia 2.0: Aplicación de la web social a la investigación, impartida en el Parque Científico y Tecnológico de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, de la mano del reconocido ponente Julio Pérez-Tomé Román, y dirigida principalmente a investigadores de la universidad, interesados en conocer las herramientas que la web pone a su disposición para dar a conocer de forma más social su trabajo.

Fue una charla corta pero efectiva, habló sobre las principales redes sociales (Twitter, Facebook, Google+,…), así como otro tipo de herramientas y bases de datos de consulta como herramientas para que los investigadores puedan aportar, compartir y a la vez nutrirse de los contenidos que éstas ofrecen, no solo para dar conocer sus investigaciones, sino para, también por qué no, aprender y enriquecerse.  Una de las redes que me llamaron la atención porque no la conocía fue Formspring.  Se basa en hacer preguntar y recibir respuestas.  Te das de alta como usuario y puedes seguir a otras personas, y a la vez puedes hacer preguntas, responder a preguntas de otros y recibir respuestas.  Me acabo de dar de alta e intentaré juguetear un poco más para ver en detalle su funcionamiento, pero desde luego tiene muy buena pinta.

Pérez-Tomé habla de pasar del I (Investigador) al E (Emprendedor).  No es un paso fácil, requiere esfuerzo, y para ello se debe tener un BP (Business Plan), teniendo en cuenta que emprender cualquier proyecto (y monetizarlo) es un proceso que no siempre acaba bien y que en la mayoría de los casos supone pérdidas económicas los primeros años, pero que con esfuerzo y dedicación pueden convertirse en proyectos viables.

También habla del uso de lo que denomina Flujo 2.0, que define una filosofía de trabajo con las redes y las herramientas mínimas necesarias para mantenerse informado a través de feeds RSS (Google Reader, app Reeder), la toma de notas,  almacenamiento y clasificación de marcadores como Evernote, y por supuesto, mediante el uso de blogs, Twitter y cursos de formación.

Una transparencia que resume su mensaje mostraba una fórmula de este tipo:

I + 2.0 = I E

Por último, destaca que, sobre todo para los investigadores, la Marca Personal (del investigador) debe estar siempre asociada a la Marca Institucional (en este caso la ULPGC).

Terminé con muy buena sensación y aunque no pertenezco al mundo académico ni investigador, creo que la forma de contarlo ha sido llana y muy clara.  Espero que los asistentes hayan tomado nota porque seguro que les puede venir muy bien en este mundo cada vez más social y conectado.

Tendremos la oportunidad de volver a contar con la presencia de Julio Pérez-Tomé Román en Gran Canaria los próximos 26 y 27 de junio, como ponente de Las Iniciativas, dentro del evento Comparte Márketing, con el seminario sobre Geolocalización (este es el tema de su último post, Usted está aquí…¡y lo sabemos!, que recomiendo leer).

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Administración Pública Ayuntamientos Cabildo de Gran Canaria Gobierno de Canarias Otros

La externalización de la atención a usuarios en las AAPP

Una práctica habitual, y que comparto al 100%, es la externalización de la atención de incidencias informáticas en las Administraciones Públicas (AAPP) de tamaño medio-grande (en un municipio de 2000 habitantes y con 40 trabajadores no tiene sentido).  Un servicio de este tipo se encarga básicamente de atender por varias vías (telefónica, web, email, etc) las incidencias informáticas que se produzcan en los puestos de trabajo (y periféricos y equipos de comunicación) de los usuarios de la Corporación en cuestión, pudiendo incluir otros servicios como reparación de equipos, transporte, instalación, etc.

Considero que un servicio como éste debe ser realizado por empresas especializadas, por personal cualificado, con los controles adecuados (como los Acuerdos de Nivel de Servicio – ANS) y que sea renovado por ciertos periodos de tiempo (los que se especifiquen en la Ley de Contratos del Sector Público, de acuerdo al RDL 3/2011 de 14 de noviembre). Para una Administración de tamaño medio-grande, que este trabajo sea realizado integramente por personal propio (funcionario o laboral) puede suponer una merma en el servicio debido a las particularidades de la propia condición del personal funcionario o laboral (p.e. no se podría establecer un ANS mínimo).

Tenemos varios ejemplos recientes en este tipo de servicios en AAPP de Gran Canaria. Cabe decir que todas estas licitaciones son abiertas, de libre concurrencia, a las que se puede presentar cualquier empresa que cumpla con los requisitos establecidos. Veamos el detalle:

AYUNTAMIENTO DE LAS PALMAS DE GRAN CANARIA

CABILDO DE GRAN CANARIA

  • Expediente652/NTYC Servicio de atención y soporte microinformático a usuarios finales del Cabildo de Gran Canaria.
  • Adjudicatario: GB CANARIAS SERVICIOS S.L.
  • Fecha de adjudicación: 18-4-2012.
  • Importe de adjudicación: 248.000 € (máx, 450.000 € estimados con prórrogas)
  • Duración del contrato: 23 meses + 1 prórroga de 1 año.
  • Notas: antes de esta adjudicación, el servicio fue prestado durante un periodo total de 4 años por la empresa OSIATIS S.A. (la misma adjudicataria que en el Ayuntamiento de Las Palmas de Gran Canaria).  Cabe destacar que este procedimiento, iniciado como el expediente 584/NTYC tuvo que ser anulado por un error material en la redacción del Pliego de Prescripciones Técnicas. Este hecho provocó un retraso de varios meses en la nueva adjudicación del contrato que tuvo como consecuencia más visible la pérdida del solapamiento entre la empresa saliente y la adjudicataria entrante, lo que provocó una ligera merma del servicio de atención a usuarios durante el periodo de transición. De cualquier forma, una parte de los trabajadores de la empresa saliente fueron subrogados por la nueva adjudicataria por lo que el servicio se restableció a la perfección desde el primer día de funcionamiento.

COMPLEJO HOSPITALARIO UNIVERSITARIO INSULAR MATERNO INFANTIL

Como comentaba al principio, este tipo de servicios solo tienen sentido, y se lo pueden permitir, en las entidades de cierto tamaño y con un  presupuesto holgado, y sobre todo cuando se considere conveniente que sea llevado a cabo por personal externo, por ejemplo en el Gobierno de Canarias y sus entes adscritos, en el Cabildo de Gran Canaria o en los ayuntamientos mayores.  Además, si entramos al detalle de los servicios incluidos en todos estos contratos, en general se ve que se pide lo mismo (con ciertas variaciones), pero que en la valoración económica estimada para la realización del servicio existen grandes diferencias entre unos contratos y otros.  Este es un punto que los técnicos de las AAPP que redactan los Pliegos de Prescripciones Técnicas y valoran los servicios deberían ponerse de acuerdo a fin de establecer unos precios de mercado lo más estándar posible.