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El libro de los emprendedores de Canarias

En Canarias hay emprendedores, sí. Hay muchos y muy buenos. Voy e empezar contándote primero una pequeña historia personal. En 2012 empecé este blog (en realidad no era este exactamente, se llamaba www.grancanariaTIC.com, aunque a los pocos meses vi que era absurdo restringirlo a esta isla teniendo siete, y lo llamé como yo, por eso del branding personal), y lo empecé precisamente por esto, porque veía muchos proyectos tecnológicos que me gustaban, pero cuando los comentaba en mis círculos cercanos a nadie (o a muy poca gente) les sonaban. Así que tímidamente empecé a aportar mi granito de arena, tratando de dar visibilidad (lo poco que puedo llegar) a esos proyectos y esas personas tan interesantes. Poco a poco fui hablando de proyectos, de startups, de gente que tiene una idea y quiere ponerla en marcha. Me empecé a involucrar con gente del mundillo startup en Gran Canaria, colaboré en algunos medios de comunicación, empecé a ir a eventos (e incluso co-organicé alguno) a los que nunca antes había asistido, conocí gente de mi rama tecnológica, pero también descubrí el mundo del «diseño», ya saben, esos gafapasta que tanto quiero (y admiro) :-), descubrí el mundo del marketing en redes sociales… y flipé con todo. En unos cuantos meses y con mucho trabajo personal no remunerado (pero satisfactorio) me hice un pequeeeño nombre en el mundillo emprendedor de Gran Canaria, empezaba a conocer a gente y me decía «¡ah! ¿tu eres el del blog ese?«, «sí, ese mismo…. 🙂»  Yo no era uno de «ellos» pero me gustaba contar sus historias.

No era uno de ellos, hasta que en 2013 a mi también se me encendió una luz… de esas que dices ¿y si…?  Surgió como surgen muchas cosas, de la experiencia propia, y me embarqué en un proyecto llamado diary4kids, una app para escuelas infantiles que iba a revolucionar el mundo de las mamás y los papás que tienen que dejar a sus niños menores de tres años en estas escuelas ¿y si nos pudiéramos comunicar con las escuelas a través del móvil? Y en pocos meses nació diary4kids.  Yo me convertí en el papá de la idea, era la parte más visible del proyecto y, gracias a algún amiguete, pude «convencer» a una «empresa gorda» para que llevara a cabo el proyecto. Lo se, lo que yo hice no fue emprender, fue tener una idea y tener la suerte de que alguien la llevara a cabo por mí, digamos que fui un semi-emprendedor con una red de seguridad debajo que me impedía «estallarme como una pita«.

¿Y a qué viene todo esto? A que gracias a diary4kids conocí a Francisco Mesa. Por aquellos tiempos ya había oído hablar de un programa de radio, el único que yo sepa en Canarias, dedicado íntegramente a la tecnología hecha en Canarias, llamado Conéctate al Día, de Radio El Día. Hasta ese momento yo no sabía quien era Francisco Mesa y él tampoco sabía quién era yo. Pero tuvo la valentía de entrevistarme, unos quince minutos muy agradables en su estudio de Santa Cruz de Tenerife donde pude explayarme sobre diary4kids  y donde pude conocer todo lo que hace Francisco.

Y nuevamente flipéFrancisco hace un programa semanal de una hora dedicado exclusivamente a hablar de emprendimiento en Canarias, de tecnología. ¡Francisco, eres mi ídolo!. Yo tan contento con mi blog y veo su programa, sus artículos en el periódico digital El Día y todo lo que mueve este tipo y me vengo abajo… bueno, exagero, en realidad me alegro y me maravillo. Francisco sí que estaba dando una visibilidad tremenda a los proyectos canarios, igual con algo más de tendencia hacia Tenerife, lo cual es lógico, como mi tendencia es hablar de proyectos de Gran Canaria, porque son lo que más cerca tengo. Francisco estaba (y está) haciendo algo muy grande.

Después de eso contactamos alguna que otra vez, nos pasamos algunos contactos, él me dio referencias e ideas para algunas de mis entradas en el blog, yo le di alguna otra, y eso como que parece que es tu «alter ego» en la isla vecina. Escucho siempre que tengo un hueco el podcast de su programa de radio, y veo que es capaz de encontrar proyectos de debajo de las piedras, y eso es bueno.

Así que, hace unas cuantas semanas me llama Francisco y me dice muy serio «Lucas, te voy a contar algo que sabe muy poca gente«… «Ay, mi madre…«, pienso yo. «Es una idea que me ronda la cabeza desde hace tiempo y quiero que me des tu opinión«. Yo pensé «va a crear una startup«, y me suelta «Quiero escribir un libro sobre los emprendedores de Canarias…«, le digo «Perfecto, lo veo una idea cojonuda«. Estaba haciendo una ronda de tanteo entre muchos de los que estamos metidos en esto de una u otra manera y estaba viendo cual era nuestra reacción. Y por lo que tengo entendido, la respuesta de todos fue casi la misma, «pa’lante«.  De hecho le dije, medio en serio, medio en broma, «...coño, lo que me fastidia de todo esto es que no se me ocurriera a mí antes«. Pero no, si alguien sabe de emprendedores de Canarias es Francisco Mesa.

Y ahí está el hombre haciendo su campaña de crowdfunding (con una plataforma canaria, como tocaba) y a través de la web promocional libroemprende.esFrancisco necesitaba inicialmente 3.000 euros, pero ya va sobrado. No importa, se puede seguir aportando. No pretende hacerse rico, quiere sacar de su cabeza todas esas ideas que tiene y dar visibilidad a gente y proyectos que de otra forma no tendrían esa oportunidad. Su experiencia de varios años en la radio hablando de ello seguro que es una base más que sólida donde asentar este proyecto editorial que sí o sí va a salir. Ya tiene mi apoyo, por supuesto, y te pido desde aquí que tú también colabores si lo ves tan interesante como todos los que estamos convencidos de ello y creemos en la comunidad.

Francisco, te reitero mi más profunda admiración por lo que haces, y espero mi copia del libro (y alguna cosilla más) cuando se ejecute el proyecto. ¡Un abrazo!

 

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Entrevista a Kilian Barrera, CEO de Welovroi (segunda parte)

Kilian Barrera - Welovroi

Para leer esta entrada tienes que haber pasado antes por la Entrevista a Kilian Barrera, CEO de Welovroi (primera parte).

Les recuerdo que Kilian vive y trabaja en Madrid, mientras que su equipo se encuentra en Las Palmas de Gran Canaria.

Lucas Ferrera: ¿Qué tal la experiencia por Madrid? ¿Cuéntame un poco como es ese mundillo? ¿Muchas reuniones? ¿Mucho tratar de convencer a gente? ¿Están asesorados por alguien en la materia? porque debe haber mucho tiburón suelto por ahí…

Kilian Barrera: Todo esta resultando mejor de lo que esperaba pero más lento de lo necesario. El poder tener reuniones con directores de marketing de grandes compañías y ver sus caras de sorpresa cuando me escuchan mi acento canario y descubren Welovroi no tiene precio. Profesionalmente es una experiencia donde te obligas a mejorar cada día. Es no parar de intentar mejorar tu comunicación, el producto y la estrategia de marketing.

Lo que hemos descubierto es que tenemos que hacer un trabajo mucho mayor en formación y ser más didácticos. El sector esta comenzando ahora a aprender a medir, a saber que son los KPIs, como analizar los datos, el descubrir la relación entré métricas y sobre todo a marcarse objetivos en cada una de las campañas de publicidad online. Es un pequeño escollo aquí pero que intentamos saltarlo empezando a vender ya en el extranjero.

Siempre hemos tenido muy claro en hacer de Welovroi una herramienta estándar para la industria del marketing digital. Lógicamente este sueño que se está haciendo realidad poco a poco no iba a ser posible haciendolo nosotros solos. Por eso tenemos unos socios y advisors del sector del marketing que nos aportan sus consejos y la visión que tienen sobre Welovroi y el futuro. Esto está siendo decisivo junto a todo el feedback recibido por los usuarios de la herramienta. Al final nosotros validamos hipótesis y vamos viendo que es lo que mejor funciona para seguir creciendo.

L.F.: ¿Como ves el feedback sobre Welovroi? ¿Se puede hablar ya de clientes importantes?

K.B.: Nos hemos adelantado dos años al mercado, eso nos dicen. Así que ahora mismo los usuarios que están encantados con Welovroi son los que entienden que para trabajar bien en Internet hay que medirlo todo, analizarlo y luego tomar decisiones. Estamos cambiando la forma de trabajar de muchos profesionales. Pasan de estar delante de un Excel a una aplicación de marketing intelligence que les anticipa los resultados para cada objetivo (KPI) que se marcan en su estrategia digital.

Lo estamos haciendo de forma transparente y cercana, de la mano de nuestros usuarios, de nuestros ROI-Lovers, como nos gusta llamarlos. Así que estamos consiguiendo un feedback increíble de todas partes del mundo y que nos permite trabajar más duro y más intensamente.

Ahora estamos cerrando contratos comerciales con muchos usuarios, pero de momento podemos decir que Welovroi lo está usando empresas como KIA o agencias como Ogilvy España. Y evidentemente también empresas canarias como Santana Cazorla, agencias como Kinewa o Mockups y startups como Videolean.

L.F.: ¿Crees que han dado con un buen producto? ¿Han sabido sacar algo en el momento adecuado? ¿Han buscado un nicho de negocio sin explotar o poco explotado?

K.B.: Si no creyéramos y sintiéramos que estamos construyendo un gran producto y pretendiendo hacer una ejecución excelente en el momento adecuado, significaría que no tendría sentido absolutamente nada de lo que estamos haciendo. Evidentemente no todo sale como nos gustaría, pero estamos dando el 200% para tener un gran producto.

Nuestro target es el nicho de marketers que actualmente tienen un gran dolor. Como monitorizar y evaluar rápidamente todo su marketing digital para tomar decisiones y mejorar su retorno de la inversión sin morir en el intento. Welovroi es la aspirina que les da soluciones para mejorar la toma de decisiones y el ROI. Desde una startups, un consultor, una pyme o una empresa multinacional, les damos respuestas a todos y con precios adaptados a cada nivel de cliente.

El marketing digital en los últimos años está desarrollandose y madurando a una gran velocidad. Si años pasados era el de las herramientas de gestión de redes sociales, monitorización, este año lo está siendo de la semántica, video marketing y el marketing mobile.

En estos años, las herramientas que han surgido son para resolver la táctica de la ejecución y hoy Welovroi nace para responder a la estrategia del director de marketing. Este es el momento porque nuestros usuarios nos están exigiendo que le demos nuevas funcionalidad encaminadas a la estrategia. No quieren salir de la herramienta y eso nos demuestra claramente que algo estamos haciendo bien.

Desde los inicios la visión que teníamos en Welovroi es la de querer jugar un papel muy importante en el futuro del marketing digital y creo que tenemos los cimientos para conseguirlo.

L.F.: ¿No tienes miedo a la competencia? Supongo que debe ser inevitable que les copien ¿no? ¿Y si lo hacen que pasa? La idea será conseguir una buena base de clientes.

K.B.: Nunca hay que tener miedo a la competencia, sólo respeto. El mercado es tan grande y virgen que lo mejor que podría pasar es que nacieran más herramientas. Hay que formar a muchos marketers y sería estupendo tener más competencia ayudando.

Algo está surgiendo en USA pero con enfoques y targets muy diferentes al nuestro. Lo mejor de tener competencia es que aprenderemos unos de otros y finalmente sólo podrán quedar unos pocos. Y en este sentido, sería un sueño si llegamos a conseguir que nos copien. Será una gran señal de que vamos por buen camino y vamos en primeras posiciones.

El Welovroi de hoy no tiene nada que ver con lo que será dentro de seis meses, un año o dos. Tenemos tantas grandes ideas que serán parte de la formula con la que nos defendernos de la competencia cuando llegue.

L.F.: ¿Tienen previsiones de financiación a corto o medio plazo? ¿Tienen previsiones de facturación?

K.B.: Desde hace bastante tiempo creo firmemente que hablar de cifras, rondas de inversiones, etc. para «presumir» de lo «guay» que somos como emprendedores es un error estratégico de empresa. Lo importante es el proyecto, es Welovroi, no los fundadores, advisors o inversores.

Cómo es lógico, somos una startup que empezamos a crecer y vamos a procurar tomar las mejores decisiones para el proyecto, el equipo y socios. Así que todos los caminos son posibles, desde el bootstraping, financiación privada, pública o crowdfunding. Nunca se sabe cual es la mejor solución. Pero la única verdad es que siempre hay que vender y vender lo más posible y lo más rápido posible.

L.F.: Entiendo que el modelo de negocio será por suscripción, con distintos planes ¿no? Creo que en alguna entrevista tuya ya hablas de distintos precios.

K.B.: El modelo de negocio lo teníamos claro, pero lo que ha sido un dolor, no, lo siguiente, es diseñar los planes y precios. Cada vez que llegábamos a algo razonable al día siguiente lo cambiábamos o por el feedback de algunos clientes o porque la almohada nos inspiraba con otro enfoque.

Hemos pasado de simplificarlos a la mínima expresión, complicarlo hasta unos límites inmanejables para volver a unos términos de simplificación que creemos son la base para empezar a valorar la respuesta del mercado.

Hace pocos días hemos puesto en nuestra web los planes y precios, y se puede ver que desde $19/mes (Plan Light) se puede disfrutar de Welovroi de forma limitada si sólo necesitas Facebook, Twitter y Google Analytics en tu día a día.

Pero si quieres disfrutar de toda la potencia de Welovroi y eres una empresa de menos de 10 empleados podrás hacerlo desde $49/mes por proyecto. Por cada proyecto podrás instalar o conectar hasta 20 aplicaciones, 40 aplicaciones de benchmark y disfrutar de ilimitados dashboards, informes o campañas con sus objetivos.

L.F.: ¿Y si viene «mañana» un grande y les hace una oferta medio «indecente»? ¿Picarías?

K.B.: Habría que ver cuanto de indecente sería, pero como tenemos tan claros nuestros objetivos de aquí a los próximos dos o tres años, que resultaría casi imposible decir que sí. Creemos mucho en nuestro trabajo y tenemos muy claro a donde queremos llegar.

Para que me entiendan mejor y buscando un símil. En los concursos de la televisión donde el concursante debe decidir entre coger el dinero fácil o seguir jugando por el gran premio, yo soy de los que siempre decido seguir jugando.

Y hasta aquí la entrevista. Estoy convencido de que no será la última vez que hable de Welovroi, ¿y ustedes?

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Entrevista a Kilian Barrera, CEO de Welovroi (primera parte)

Kilian Barrera - Welovroi - Marketing digital289 días, 6.936 horas o 416.160 minutos, poco más o menos, es lo que he tardado en conseguir esta entrevista. Por aquel entonces yo empezaba con el blog grancanariaTIC.com (hoy ya no existe, por cierto, el dominio está libre desde hace unos días). Por esas fechas, Welovroi hacía unos pocos meses que había sido el ganador del premio Emprendedor XXI de La Caixa en Canarias en 2012, y Kilian Barrera, la cara visible de Welovroi era un contacto en común con otros contactos profesionales de Gran Canaria, así que me decidí a escribirle para que me contara un poco más de él y de su proyecto.

Pero el tiempo pasó y Welovroi siguió su curso, y yo seguí el mío. Insistía cada dos o tres meses. Kilian siempre respondía con buenas palabras, pero el trabajo lo absorbía por completo. Yo le solté una ráfaga de preguntas que necesitaban dedicación para ser respondidas. Pero el que siembra, siempre recoge. El pasado 12 de junio, Kilian Barrera respondió a mi correo. Al día siguiente íbamos a conocernos en persona en Las Palmas de Gran Canaria.

La espera ha valido la pena, conocer a Kilian, aunque sea por unas pocas horas, ha sido una gran experiencia. Tenía la sensación de estar ante alguien del que podría decir, «…joder, yo conocí a ese tío un día…» cuando lo viera en la tele, no se si en Silicon Valley, en Berlín o en Londres, pero seguro que entre los grandes. Su aspecto desaliñado «calculado«, su sonrisa, su sinceridad, su cercanía y su pasión al contar lo que hace «te llevan al huerto«.

Reproduzco a continuación la primera parte de la entrevista que le hice. En mi defensa debo decir que es la primera entrevista que publico como tal y mi forma de hacer las preguntas seguro que no es la más adecuada, pero yo también sigo en constante aprendizaje. Es larga, por eso la divido en dos entradas, como capítulos de un libro que está empezando a escribirse:

Lucas Ferrera: ¿Dónde naciste y cuándo?

Kilian Barrera: Una madrugada del 21 de septiembre de 1980, en Las Palmas de Gran Canaria. Creo que me ha marcado la hora. Es por la noche, de madrugada, cuando más a gusto trabajo.

L.F.: ¿Qué me dices de ti? ¿Qué estudiaste? ¿Ingeniería Informática como yo (¡vaya error en mi caso!)? ¿Cuándo terminaste? ¿Has sido autodidacta?

K.B.: Pues en contra de mi familia y mis amigos decidí no hacer la selectividad y meterme en un modulo superior de administración de sistemas informáticos, para mas que nada, tener un papel con un título. No había, ni sigue habiendo, una carrera que me apeteciera dedicarle más de 4 años de mi vida a tiempo completo.

Tenía bastante claro desde el Instituto que ser autodidacta era el mejor camino para aprender lo que me apasionaba, el diseño 3D, multimedia y posteriormente todo lo relacionado con Internet.

Curiosamente, lo poco que te enseñan en ese módulo superior sobre programación en C me sirvió como base para empezar a realizar las primeras webs en PHP y MySQL o en Actionscript de Flash. Era un programador nefasto pero conseguía hacer que las cosas funcionaran. Eso fue hace ya más de 10 años y parece que fue ayer cuando me pasaba un fin de semana entero con la cabeza metida en la pantalla mezclando Flash con vídeos 3D para un CD Multimedia o haciendo un backend en PHP y MySQL para una tienda de perfumes.

L.F.: Te conozco de otros proyectos como BitEstudio y BITzen, pero me da la impresión de que son proyectos aparcados ahora mismo ¿o no?

K.B.: Efectivamente están «aparcados». BITzen sigue teniendo unas 3000 visitas mensuales con unos pocos usuarios de pago y la gran mayoría gratuitos. No lo cerraremos porque tenemos un plan bastante loco y que atacaremos cuando Welovroi no nos absorba el 200% de nuestro tiempo. Siempre he necesitado tener otras distracciones profesionales para no aburrirme creativamente.

Por el lado de BitEstudio, si hemos cerrado la puerta para dar servicio a terceros, pero no como laboratorio tecnológico. El año pasado hemos lanzado un proyecto, SocialTouch junto a nuestro amigo Fernando Rodriguez Pino de Altera Interactivos, aunque esto es otra historia…

L.F.: ¿Cómo es eso de montar una empresa con otro colega? ¿Mucho trabajo y poca pasta al principio? ¿Y ahora qué tal? ¿Cuántos tienes en plantilla? ¿Se sobrevive en estos tiempos? ¿Han notado la crisis?

K.B.: Que puedo decir, mi socio Alejandro (@alejandrogq), es mi hermano, un amigo y un cómplice. Nos conocemos desde el Instituto y en los últimos 3 años vivimos la mejor época profesional como socios y dupla creativa-tecnológica. Sin él sería como perder la mitad de mi alma profesional. Ahora estamos a un nivel de coordinación y comprensión mutua que como le decía el otro día por Skype… «-Tengo ganas de discutir contigo y es imposible, siempre llegamos a un termino medio en todo.». Ambos sabemos que lo más importante es el proyecto, a expensas de los egos. Esto nos lleva a un nivel de compenetración y agilidad que nos centra para dar lo máximo.

Los años y la experiencia te hacen darte cuenta que ser una gran programador conlleva una capacidad mental y concentración que no está al alcance de todos. Para mi son artistas. Sin él creo que me dedicaría ahora mismo a ser cocinero… no lo sé. Si sé, que me siento muy afortunado de que sigamos uno al lado del otro remando juntos por un objetivo compartido y marcado a fuego como es Welovroi.

Los comienzos para ambos fueron muy duros. Con 21 y 22 años, hace 10 años y sin experiencia empresarial, encadenamos todos los errores típicos. Desde clientes que no pagan, proyectos mal presupuestados, etc… pero nunca dejamos de intentar hacer cada proyecto mejor de lo que sabíamos. Siempre evolucionamos profesionalmente y nos exigíamos más. Él es el realista y yo el optimista. Y ahora recordando todos esos puntos pasados, sonrío por la cantidad de causalidades que nos ha llevado a tener entre manos un proyecto tan increíble como Welovroi.

Ahora mismo somos 5 personas, mi socio Alejandro (CTO), Rubén Santamaría e Ignacio Aliende dos Seniors Developers que son unos cracks con muchísimo talento, y Roberto Rodriguez que se encarga sin descanso de la Comunicación, Marketing y Soporte.

Sobre la crísis a estas alturas ya no tiene sentido hablar. Solo vale actuar y tirar adelante trabajando y ser más ingeniosos.

L.F.: ¿El premio Emprendedor XXI de La Caixa sirvió para algo? Supongo que te daría contactos.

K.B.: Desde luego que si, vino muy bien el premio para pagar a los abogados en Madrid que nos hicieron todo la documentación legal que necesitábamos en Welovroi.

Por otro lado el viaje a San Francisco me aclaró muchísimas ideas y a poner todo en contexto. No es todo tan idílico como lo pintan y hay que hacer las cosas muy bien antes para dar el salto. Por otro lado, si tienes 20 años y hablas inglés no dudaría en cruzar el charco o irme a Londres.

Y si, efectivamente, conoces a mucha gente importante que te aportan al proyecto como otros emprendedores con los que compartes las mismas inquietudes a pesar de estar en sectores diferentes. Luego a nivel profesional, también consigues algunas conexiones muy valiosas para reservarlas en Linkedin.

L.F.: Se que además les dieron un ENISA con 60.000 euros, a devolver ¿no? ¿Se puede tirar mucho con eso?

K.B.: Pues desde luego que si, aquí en Canarias y controlando los gastos ayudan muchísimo a lanzar y madurar un producto. Lo recomiendo a cualquier emprendedor porque la velocidad en responder y el trato que tendan es muy bueno. Están haciendo un trabajo fantástico apoyando a crear un tejido emprendedor tecnológico y de startups que luego se pueden aprovechar otros Fondos de Inversión o Business Angels. Aquí en Canarias deberían tomar ejemplo.

Y dejo como nota que nosotros también hemos entrado en la ZEC (Zona Especial Canaria). El beneficio fiscal es fantástico y se puede justificar la inversión en desarrollo como Pasivo Intangible, con lo que cualquier startup puede acogerse a sus condiciones de entrada.

Y hasta aquí puedo escribir, queda la segunda parte, donde ya hablamos de Welovroi, ¿te la vas a perder?

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iTranslateU, o cómo entenderse en la Torre de Babel

light-logoEn mis horas de navegación diarias, en esta ocasión por Google+,  me encuentro con iTranslateU, una app ideada por un grancanario llamado Alby Martín al que he tenido la oportunidad de conocer en estos días.

Por lo que me cuenta Alby, iTranslateU quiere convertirse en un intérprete personal, pero usando personas de carne y hueso, que permita comunicarse a dos interlocutores que hablen idiomas distintos (y ninguno de ellos conozca el idioma del otro).

iTranslateU tendría una base de datos de intérpretes en distintos idiomas (español-inglés, inglés-francés, inglés-alemán, y cualquier combinación que se les ocurra).  El funcionamiento de la herramienta sería más o menos el siguiente (hay que ponerse en situación):

  1. Yo soy un español y quiero comunicarme con un coreano para cerrar un negocio.  Yo no tengo ni idea de coreano, y mi interlocutor no tiene ni idea de español, y además ninguno de los dos conoce otro idioma común.
  2. Para comunicarme con el coreano abro mi app iTranslateU, busco en la base de datos de intérpretes alguien que hable coreano-español y lo selecciono.
  3. En ese momento le llega una notificación al intérprete, que puede aceptar o rechazar el encargo. Si lo rechaza tengo que seleccionar a otro, y si lo acepta se produce una llamada IP con él.
  4. Una vez seleccionado el intérprete, sin perder la comunicación con éste, se debe establecer la comunicación con el interlocutor final (el coreano).  De esta forma tendríamos una especie de «llamada a tres» por IP.
  5. Establecida la comunicación, la conversación siempre pasaría por el intérprete.

La app es aún una idea, no hay nada desarrollado y la intención de Alby es que exista tanto para plataformas móviles como para plataformas de escritorio.  Tiene contactos en Estados Unidos que le han validado la idea. Desde el Reino Unido le están asesorando acerca del modelo de negocio. Se ha puesto en contacto con muchos intérpretes y está recibiendo feedback (no siempre positivo).  Quiere buscar financiación para poder llevar a cabo el proyecto, aunque también podría disponer de algunos recursos propios.  El modelo de negocio está aún por definir, pero pasaría por algún modelo en el que el intérprete cobraría por tiempo de trabajo.  La app podría ser gratuita y el usuario que necesite al intérprete pagaría por sus servicios, quedándose una comisión la plataforma iTranslateU.

La app tendría disponibles hasta 14 idiomas distintos y una base de datos de 150 intérpretes. Los clientes potenciales serían las empresas, pero también podría orientarse a particulares. Ademas, se incluiría un sistema de recomendaciones del trabajo realizado por los intérpretes (algo del tipo «¡valora mi trabajo!«).

Mi opinión personal  es que al proyecto le queda aún mucho por definir y perfilar. Alby me confiesa que el propio mundo de los intérpretes es muy particular. Ya el nombre escogido en la herramienta crea reticencias entre los intérpretes (no es lo mismo «traducir» que «interpretar«). El modelo de negocio no está nada claro, y el mercado potencial también tengo mis dudas de que tenga una base importante de clientes. ¿Y si usamos todos el inglés? ¿No es lo que se hace actualmente?  Si realmente está orientado al mundo empresarial creo que ya hay idiomas estándar que las empresas usan y no sería necesaria una app como esta, aunque igual me equivoque.

No dejo de valorar el esfuerzo y la dedicación que está poniendo Alby en llevar a cabo su idea, pero supongo que también sabrá valorar la respuesta que le ofrezca el mercado, se dejará asesorar por expertos en la materia y podrá seguir dándole forma a su proyecto.

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Empresas Personas

PLAYMEDUSA, arte y software

playmedusa

Sigo con el repaso de las empresas canarias que fueron a Silicon Valley en noviembre del pasado año. Playmedusa presentaba en ese evento su última creación, el juego Rain, Sands, Stars, además de ofrecer su portfolio de creaciones, que, por lo que veo, es muy variado.  A mi parecer Playmedusa se sale del estilo de empresa de desarrollo de software tradicional, e incluso de las desarrollo de software actual.  Hay algo que las diferencia y eso se ve en sus trabajos. Igual es ese componente de ARTE que tienen en su eslogan.  Luis Antón, Ingeniero en Informática por la Universidad de La Laguna y Doctor por la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (asociado al SIANI),  e Israel Castroartista» en el amplio sentido de la palabra) se juntaron allá por 2009 para publicar, como quien no quiere la cosa, un juego en la Apple Store, Sound Juggler. La cosa no fue mal y se animaron en 2010 a publicar un segundo juego, Oddy Smog’s Misadventure.  A partir de aquí el equipo crece, y se unen Juanma Vargas, como modelador y diseñador 3D y Aitor Lozano, el pequeño (pero no menos importante) de la «familia«.  Cuatro apasionados del diseño, de los juegos y con la capacidad de ofrecer algo diferente, que pocas veces se encuentra.  Tienen su base de operaciones en Tenerife, cada uno es independiente y todos colaboran para que los proyectos salgan adelante. No les ata una oficina física sino la capacidad de organización y el compromiso que ponen en su trabajo.

Desde mediados de 2011, además de seguir creando juegos para distintas plataformas, ofrecen el servicio de Arte y Software («Una experiencia multidisciplinar a tu servicio«). Según Luis, «…nuestros juegos también son una tarjeta de presentación para atraer clientes interesados en hacer cosas similares….[]…hemos creado por encargo videojuegos (para educación o publicidad), aplicaciones para smartphones y web, y productos digitales asociados (composición musical, ilustración, modelado, diseño…). Digamos que ofrecemos como servicio, en conjunto y por separado, todas las habilidades que se necesitan para hacer un juego…»

Cuando le comento a Luis cómo es posible hacerse un hueco en un mercado tan saturado como el de los juegos, me rebate con lo siguiente: «…La ventaja de los videojuegos es que por muy saturado que esté el mercado, siempre hay mercado, porque cada juego es único aunque sea un clon de otro juego. Los jugadores buscan continuamente nuevos títulos, ideas frescas. Y precisamente la ventaja de ser un grupo pequeño e independiente es que nos podemos permitir experimentar un poco, probar cosas raras. Si no funcionan, pues hemos aprendido mucho por el camino. Y si algún día suena la flauta y resulta que una es un éxito, ¡magnífico!…«. No hay nada más que añadir, lo tienen muy claro.

De momento no se pueden quejar, entre otros, tienen encargos de Estados Unidos (del viaje a Silicon Valley vinieron con «tarea» pendiente), están «cocinando» varios juegos, siguen probando nuevas ideas y apenas tienen tiempo para aburrirse.  Se dirigen a un mercado global y por ello el inglés es su idioma principal. Tanto en su Twitter como en su Facebook hablan exclusivamente en inglés, ¡sí señor, como tiene que ser!.

Sus juegos y sus creaciones tienen algo distinto, no se lo que es, pero al verlos te das cuenta de que se sale de lo común, y eso me gusta.  No me extraña que que no paren de trabajar, al final la mejor tarjeta de presentación de uno mismo es su trabajo y el de estos chicos es de sobresaliente, ¡y los tenemos aquí al lado!