Alemania confía en Gran Canaria

Y Luxemburgo, y Portugal, y Colombia, y Venezuela y Perú… Este es uno de esos casos de éxito en el que un producto tecnológico creado en Gran Canaria tiene una gran repercusión aunque para el gran público no sea tan conocido.  Hoy quiero hablar de AIDA (Aplicaciones Informáticas Domingo Alonso S.L.), probablemente a muchos no les suena el nombre (¡además de por la serie de Telecinco!).  Lo que seguro sí les suena es el Grupo Domingo Alonso, una de las mayores empresas canarias por volumen de facturación, formado por un grupo de empresas heterogéneo, aunque su buque insignia es ser el importador exclusivo de Volkswagen/Audi para Canarias, Ceuta, Melilla y Gibraltar.  Una de estas empresas del grupo es AIDA.  Nacida en el año 2008 como una spin-off del Departamento de Sistemas del grupo, emplea hoy en día a 32 trabajadores, la gran mayoría de ellos titulados medios y superiores en carreras técnicas (principalmente Informática) y tiene un volumen de facturación anual superior a los 2.000.000 €.  Prestan servicio a todas las empresas del grupo (servicio intragrupo) y han conseguido crear un completo ERP (a partir de su amplio conocimiento del sector) orientado a los importadores de vehículos, llamado SIMA.

He tenido la oportunidad de hablar con Antonio Torres, Director Técnico de AIDA, y me ha contado mucho acerca de la empresa, sus proyectos y sus planes de futuro.

Sus comienzos fueron prometedores. Antes incluso de crear AIDA, el Departamento de Sistemas del Grupo Domingo Alonso había creado la aplicación DesyWeb, que se utiliza para la gestión de pedidos de vehículos nuevos (configurador de modelos y pedido a fábrica).  Este desarrollo web en tecnología .ASP sobre SQL Server de Microsoft vino a sustituir a una aplicación obsoleta que el fabricante VW ponía a disposición de todos los concesionarios, y tal fue el éxito de DesyWeb que desde Alemania apoyaron su desarrollo y colaboraron en él para que fuese posteriormente utilizado como aplicación oficial de la marca para los pedidos de vehículos nuevos en más de 600 concesionarios en todo el mundo.

Pero ese fue sólo el comienzo, Alemania ya había visto que en Gran Canaria se hacían bien las cosas.  Mientras tanto se continuaba trabajando en la aplicación de importador para uso interno del grupo, en SIMA.  Una aplicación desarrollada esta vez sobre .Net y SQL Server  (optimizada al máximo para este entorno) y alojada en una cloud privada.  No existen en el mundo muchas aplicaciones orientadas al importador como SIMA y se trata, por tanto, de una ventaja competitiva que han sabido explotar.  El Grupo Domingo Alonso y AIDA, además de conocer el sector, conoce a la perfección los procesos de negocio involucrados en la importación y en los concesionarios.  Si todo este conocimiento se rodea de personal técnico cualificado, se hacen análisis exhaustivos y se emplean miles de horas de programación se puede conseguir un producto como SIMA, que, según Antonio Torres «…optimiza al máximo la gestión, es un producto altamente integrado que trata de eliminar el uso de papel al 100% y que además permite el uso de dispositivos externos como escáneres de mano, PDA’s y smartphones…«.

SIMA recoge los procesos de negocio de Importación, Recambios, Administración y Comercial. En el argot se dice que integra un IMS (Importer Management System) y un DMS (Dealer Management System), es decir, cubre tanto la parte de importador como la de concesionario, y por supuesto, se integra con DesyWeb.  También se integra con plataformas de envío de de correo electrónico y SMS automatizados, y es accesible desde cualquier ordenador (o tablet) que tenga conexión a Internet.  Para la Gerencia se ha creado un sistema de información propio (cuadro de mandos) que permite ver los indicadores claves del negocio (PKI’s) mediante informes y gráficos.

En 2008, el Grupo Domingo Alonso llegó a un acuerdo con la Asociación de Concesionarios VW-Audi de Alemania (VAPS) para introducir SIMA en todos los concesionarios de las marcas del grupo Volkswagen.  VAPS actúa como un partner de AIDA, de forma que existe un contrato de cesión de toda la gestión y la implantación del producto en Alemania, una transferencia de conocimiento entre los técnicos de AIDA y los de VAPS para que estos últimos puedan atender las incidencias de primer nivel, pero siempre teniendo en cuenta que el producto es propiedad de AIDA y por tanto sólo éstos pueden modificarlo.

Después de Alemania vino Luxemburgo, donde también se está haciendo un despliegue de SIMA, pero en este caso de forma directa (no a través de partners).  Posteriormente se dio el salto a Latinoamérica introduciéndose a través de partners en Colombia, en Venezuela y en Perú.  Introducir un producto de este tipo no ha sido nada fácil. En algunos de los destinos, SIMA tuvo que competir con los ERP’s de marcas tan conocidas como SAP, Oracle o Navision.  Pero al final el pez chico se comió al grande, por algo será.

El Grupo Domingo Alonso, con la creación de AIDA, es de los pocos grupos empresariales canarios que apuestan firmemente por las Nuevas Tecnologías, y además han sabido rentabilizarlo.  Han creado un producto propio que es reconocido y utilizado en varias partes del mundo y su intención es seguir creciendo, principalmente en Latinoamérica, aunque no descartan ningún otro destino.  En un momento en el que la venta de coches en España pasa por momentos complicados, disponer de una línea de negocio alternativa y que genera beneficios es todo un éxito.

¿Qué quiere hacer?

¿What do you want to do?  Esa sería una pregunta perfecta para un turista que visita Gran Canaria (o cualquier otro destino) y tiene por delante una semana de vacaciones y no sabe qué hacer en el destino.  Puede haberse informado algo desde su residencia de origen, puede tener referencias de Internet (no siempre fiables), puede haber preguntado a amigos, puede incluso haber contratado alguna actividad con un touroperador o simplemente, lo que hacemos muchos, puede preguntar en recepción.  En definitiva, un turista cuando llega al destino puede tener un cacao mental que no le permita decidir entre tanta oferta y tantas fuentes distintas de información.  Además, los catálogos en papel están cada vez más en desuso y son muy poco los que los utilizan, además de que se vuelven obsoletos muy rápidamente y acaba muchos de ellos en la basura sin ser usados.

A este concepto es al que dieron vueltas durante mucho meses tres amigos de Gran Canaria con la idea de dar una solución completa para el sector turístico y la información de la oferta de ocio en destino, usando para ello la tecnología. Rafael Rodriguez (Licenciado en Administración y Dirección de Empresas y Máster MBA por ESADE), David Suárez (Ingeniero en Informática) y Nestor Barrera (Ingeniero en Telecomunicaciones e Ingeniero Técnico Industrial con la especialidad de Electrónica Industrial), todos ellos menores de 30 años, amigos desde muy pequeños y con trayectorias profesionales distintas, llegaron a encontrarse un día y a empezar a plantearse cómo mejorar la experiencia de un turista cuando llega a Gran Canaria.  Para ello hicieron un concienzudo estudio de mercado (en persona) y estuvieron más de seis meses recopilando datos acerca de los hábitos de los turistas, mediante encuestas y por observación directa, se patearon decenas de hoteles, agencias de viajes, touroperadores, preguntaron a turistas en el aeropuerto, y todo ello les llevó a la conclusión que comentaba en el primer párrafo.  El caos reinaba en la información de ocio y cultura. Entre la oferta que existe en destino y los gustos del cliente habían detectado un gap, que han bautizado como gap turístico. ¿Por qué no poner orden a ese caos y salvar ese gap?  Y se pusieron manos a la obra. Desde un garaje empezaron a fraguar la idea (¿les suena eso de los comienzos en garajes?, muy propio de empresas que se terminan por convertirse en grandes ¿no?), pusieron en orden todos los datos recopilados y empezaron a diseñar la solución.

Así que hace menos de dos años crearon la empresa WANTUDU (el nombre viene de tomar letras, acortar y españolizar la primera frase en inglés que aparece en la entrada), a la que se incorporaron posteriormente dos personas más, un Ingeniero Técnico en Informática y un Ingeniero Técnico en Diseño Industrial.  En el nombre ponen énfasis en el TU (de turista), que es el principal beneficiado del servicio, el enfoque principal siempre es el usuario, para hacerle más cómoda su estancia y con ello salgan todos beneficiados.  Cuando se junta tanto talento algo bueno tiene que salir.

¿Y que salió? Crearon una solución, de momento única en Europa (parece ser que en EEUU existe algo similar y con gran éxito), que pone énfasis en recomendar al turista servicios y comercios del destino de una forma muy atractiva, con mucha imagen y poco texto (para que entre por los ojos), y todo esto envuelto en un soporte multimedia como es una pantalla táctil (de tecnología acústica) de 46» en formato vertical y de fácil manejo.

Hace unos días tuve la oportunidad de reunirme con su Director Ejecutivo, Rafael Rodriguez, y en su cuartel general del Parque Científico Tecnológico de la ULPGC pude probar de primera mano (nunca mejor dicho) cómo funciona el sistema.  Las dimensiones de la pantalla impresionan y su resolución aún más.  Invita ciertamente a tocarla. Diseño hay mucho, todo resulta atractivo.  La información en pantalla es la justa. Zonas grandes para tocar, imágenes de alta resolución, colores bien coordinados, letra muy legible, en definitiva, dan ganas de usarla.

NOTA: como anécdota me cuentan que la pantalla que probé fue la primera que compraron, y que las que tienen instaladas actualmente son incluso mejores.  Esta pantalla la usan para hacer pruebas y la llaman cariñosamente Elsa, el motivo de ese nombre proviene de la primera imagen que usaron para probar las espectacularidad de la resolución de la pantalla, una foto de Elsa Pataky ¿que mejor elección?.  Desde entonces esa pantalla es Elsa.

Las pantallas táctiles se colocan en la recepción de los hoteles (WANTUDU se orienta a hoteles de 4 y 5 estrellas de más de 200 camas), en una zona accesible y a la vista, actuando como un recomendador de servicios en Gran Canaria.  Puede mostrar información propia del hotel, agenda de eventos (del hotel o de fuera), fiestas populares, lugares de ocio cercanos, información sobre restauración, planos, información de vuelos, del tiempo, información de puntos de interés turístico, todo ello aderezado con fotos, mapas, rutas, etc.  Además, permite realizar envíos de información de pantalla al correo electrónico y realizar reservas en restaurantes directamente.  Las pantallas funcionan de manera descentralizada, es decir, la pantalla dispone de un pequeño ordenador con conexión a Internet, pero toda su información reside en la propia máquina.  Esta información es actualizada periódicamente con los cambios y actualizaciones que se produzcan.  Considero que esta idea es un acierto porque no depende del buen estado de una conexión a Internet para mostrar la información, sino que toda reside en local.

Detrás de todo esto, realmente hay muchas y muchas horas de análisis y programación de un backend propio que permite tener perfectamente estructurada la información para que sea servida a todas las pantallas puntual y correctamente.  Desde la sede central de WANTUDU, a través de una interfaz web se controla al detalle toda la información que se muestra en las pantallas, y es posible desplegar el contenido que deben mostrar con un solo click.   Además, este backend está accesible desde los hoteles para una serie de opciones que ellos mismos pueden cambiar, como por ejemplo la agenda de eventos propios del hotel.

Uno de los aspectos más potentes de la herramienta es la monitorización que se hace de la experiencia de usuario.  Queda registrado cada click que los usuarios hacen en la pantalla.  Esto que parece tan simple es una herramienta muy potente de análisis de datos, que una vez recopilados y ordenados permite tener un conocimiento exhaustivo del comportamiento del cliente. ¿Qué apartado visita más? ¿Cual visita menos? ¿Que campaña de marketing tiene más éxito? ¿Cuanto tiempo pasan delante de la pantalla (estimado)? ¿Cuántos usuarios usan la pantalla diariamente (estimado)? ¿Qué idiomas son los más utilizados?  Toda esta información y mucha más permite a los hoteles adaptarse a las circunstancias y poder decidir de qué información prescindir y cual sería bueno potenciar.  El módulo de estadística es imprescindible para la Gerencia y la toma de decisiones.

Con esta solución de WANTUDU gana el turista (mejora su experiencia al tener toda la información de interés en un sólo sitio), gana el hotel (da un mejor servicio, descarga de trabajo a recepción y da un imagen de modernidad) y gana el destino (ya que se publicitan eventos, lugares de ocio y cultura de manera más atractiva y directa).  ¡Y por supuesto también gana WANTUDU!

El hecho de que WANTUDU sea una solución innovadora no solo lo digo yo, viene avalado por haber sido una de las cinco ideas finalistas en Canarias de los premios EmprendedorXXI 2012, dentro de la categoría EmprendesXXI, organizados por La Caixa.

Actualmente han confiado en esta solución cadenas hoteleras tan importantes como Lopesan, Gloria Palace, Cordial Canarias y HD Hoteles, y ya tienen nueve pantallas instaladas y algunas más en proceso de instalación.

¿Cuál es el siguiente paso? Diseñar una aplicación para smartphones y tabletas que pueda llevar el mismo contenido (adaptado) de la pantalla de 46» a las pantallas de estos dispositivos, pasando de tener un recepcionista virtual en el hotel a llevarlo siempre en la mano con toda la información actualizada.  Este proyecto ya tiene un grado de desarrollo bastante alto y esperan ponerlo en marcha en los próximos meses.  Lo bueno es que los mismos datos del backend que alimentan a las pantallas podrán alimentar de igual forma a los dispositivos más pequeños, sólo es cuestión de adaptar la interfaz (aunque tampoco es que sea sencillo).

El futuro.  ¿Quién sabe? (y más con la que está cayendo).  Desde luego para ellos pinta prometedor.  Tratan de buscar inversores que les ayuden a expandir su proyecto, hacen rondas de financiación, empiezan a abrir mercado en las otras islas y en la península. Su objetivo, según las propias palabras de Rafael, «…conquistar Europa…».  ¡Que así sea!.

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