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Aceptar pagos con el móvil

Este artículo apareció publicado originalmente en LoveCanarias, una web con la que colaboro habitualmente, dentro de mi blog, Simplemente Tecnología

iZettleEmpezó hace ya unos años en Estados Unidos y poco a poco vemos como se va convirtiendo en algo cada vez más común. Hasta en España se han apuntado al carro y ya hay algún proyecto en este sentido.

La idea no es otra que usar el teléfono móvil (o la tablet) para cobrar a un cliente con tarjeta de crédito o débito. Esto implica que los móviles se convertirían en auténticos TPV, esos cacharros que vemos amontonados junto a las cajas registradoras, por donde pasan las tarjetas, feos, llenos de cables y de los que sale siempre un papelito como resguardo de compra.

¿Qué necesito para aceptar pagos con el móvil? Si tienes un negocio, o eres un profesional independiente o incluso si tienes un puesto en el rastro, aceptar pagos con tarjeta a través del móvil ya es posible. Sólo tienes que registrarte en alguno de los proveedores que ofrecen este servicio (como Square, de momento sólo en EE.UU., iZettle, Sumup o la española SetPay), que te envíen en lector de tarjetas y sobre la marcha empezar a cobrar a través del móvil. Incluso sin lector de tarjetas también podrías empezar a cobrar, introduciendo los datos de la tarjeta del cliente.

Pongamos un ejemplo: te registras gratuitamente en iZettle, tienes una cuenta de usuario que vinculas a una cuenta bancaria (donde recibes los ingresos), te envían el lector de tarjetas y te llega a casa en unos días. Instalas la aplicación en tu móvil (iOS y algunos Android) y para aceptar un pago solo tienes que introducir la cantidad a cobrar, introducir tarjeta del cliente en el lector (o rellenar los datos manualmente) y que el cliente acepte el pago, bien firmando directamente en la pantalla de tu móvil (con su dedo) o bien mediante alguna confirmación vía SMS. Una vez aceptado el pago, al cliente le llega el ticket de compra por correo electrónico o por SMS. Para el cliente siempre es una operación gratuita, y al que realiza el cobro se le retiene una comisión determinada (en torno al 2,75% de cada operación).

¿Es esto bueno para los comercios? Sin ninguna duda diría rotundamente que sí. Este tipo de sistemas no suelen tener contratos de permanencia, no te ata a ningún banco, no cobra comisiones ocultas, no pagas por mantenimiento mensual, solo pagas el porcentaje establecido por cada transacción, si no vendes no pagas. Con los sistemas TPV tradicionales dependes de un banco, de unas comisiones mensuales por mantenimiento del aparato (lo uses o no), de unas comisiones por transacción que pueden ser menores, pero suelen depender de tu volumen de ventas. Para el cliente es una ventaja poder pagar en cualquier lado. Tengamos en cuenta que es un sistema que puedes llevar encima, siempre, no solo está pensado para comercios físicos, sino para trabajos itinerantes, para profesionales independientes que realizan trabajos a domicilio o en oficinas del cliente, para personas que tiene un puesto ambulante (móvil seguro que tiene todos).

Sobre todo para negocios que están empezando lo veo una solución ideal, adaptada a los tiempos y tan sencilla que parece mentira que no esté más extendida. Me imagino que la reticencia inicial de cualquier cliente siempre estará ahí, pero como en todas las cosas nuevas al principio. Vemos muy normal pagar con tarjeta en cualquier comercio o restaurante (y en muchos casos perdiendo de vista nuestra tarjeta al entregársela a un empleado del local), por eso mismo creo que esta solución es mucho más transparente, igual de segura y encima aplicable a todo tipo de negocios o actividades.

Si yo tuviera un negocio o realizase alguna actividad que requiriera el cobro directo al cliente haría cálculos y le echaría un vistazo a cualquiera de estos servicios. Estoy convencido de que, en menos de dos años, estos sistemas serán de lo más normal en España, y si no, tiempo al tiempo.

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LPA Avisa, tú avisa y ellos lo arreglan

LPAAvisaEsa es la intención. El Ayuntamiento de Las Palmas de Gran Canaria sigue con su clara apuesta por las ciudades inteligentes (Smart Cities), con proyectos de alto contenido tecnológico que acercan la gestión de la ciudad a sus usuarios (vecinos o no).  Esta apuesta se materializa en LPA Avisa, una aplicación para sistemas operativos Android que permite a cualquier usuario comunicar incidencias relacionadas con espacios públicos de Las Palmas de Gran Canaria. ¡OJO! no se trata de denuncias como ha aparecido en otros medios, sino de incidencias, avisos, cosas como desperfectos, deterioros, mantenimiento de espacios públicos, etc. Las denuncias tiene que ver con delitos, y ese no es el objetivo de esta aplicación.  Pero bueno, sólo con aquello tenemos más que suficiente para poder darle caña a la aplicación. No hay que ser residente, cualquier usuario puede comunicar incidencias, el único requisito es que estés registrado como usuario. No valen los avisos anónimos. El registro se hace de una forma muy sencilla. La primera vez que entramos en la aplicación nos permite crearnos un nuevo usuario, indicando nuestro correo electrónico, nuestro nombre y escogiendo una contraseña. Nos llega un correo de confirmación del alta de usuario, lo confirmamos y ya está. Desde ese momento podemos empezar a comunicar avisos al Ayuntamiento de Las Palmas de Gran Canaria.

¿Y para que sirve todo esto? Para que los técnicos del Ayuntamiento, encargados de cada una de las áreas puedan gestionar todos estos avisos. Lo que pueden hacer todos nuestros ojos siempre será mucho mejor que lo que tengan que hacer otros empleados municipales de forma obligatoria. Que veo un papelera quemada, aviso, que veo un árbol en mal estado, aviso, que veo una farola rota, aviso, que veo un banco del parque roto, aviso, que veo un coche mal aparcado, ¡NOOO!, eso no lo aviso, eso no lo gestiona la aplicación.  Repito, solo avisos que tengan que ver con elementos públicos, para los coches mal aparcados ya estará la Policía Local.

He podido probar la aplicación de primera mano, primero com beta tester y después como usuario normal, y solo puedo decir que es excelente. La empresa desarrolladora, ALTERA Interactivos, junto con el Ayuntamiento ha pretendido que fuese  sencilla. No destaca por florituras, sino que va a lo que realmente interesa. Veo algo «chungo» en la ciudad y lo aviso de forma rápida, elijo el tipo de aviso, le saco una foto y pongo un pequeño comentario (la posición física ya la obtiene de forma automática a través del GPS). El Ayuntamiento lo recibe y empieza a gestionarlo, y nos mantiene informados de nuestro aviso, tanto si lo gestiona, como si lo resuelve, como si no lo resuelve porque no le corresponda (o porque depende de terceros).

¿Que más queremos? No hay una forma más directa para comunicarse con el Ayuntamiento de Las Palmas de Gran Canaria, ¿hacer colas? ¿presentar un escrito?, NO, este es el futuro, ciudadanos y Administración Pública comunicándose de forma directa, con transparencia y de una manera muy eficiente.  Esta solución no es nueva, es algo que ya vienen haciendo otras grandes ciudades como Madrid, Barcelona o Palma de Mallorca, pero ya lo tenemos en Gran Canaria, en la capital, y espero que se extienda a todas las demás islas y municipios (¡TOC, TOC, Santa Cruz de Tenerife ¿hay alguien ahí?!).

Ya saben, a partir de ahora a hacer trabajar un poco más a los empleados del Ayuntamiento de Las Palmas de Gran Canaria para ver la ciudad más bonita. ¡Avisen, avisen, que es gratis! (pero con cabeza, no se me arrebaten).

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Así se juega a THE ONE – Survive the game

TheOne-Espada

Ya tienes instalado THE ONE, has comprado o conseguido tu espada y ya eres un candidato. Pero al juego le falta algo, le falta un rival. Hasta que lo encuentras. Hace unos días nos reunimos más de 30 ex-compañeros de estudios, la gran mayoría informáticos, en una reunión anual que solemos tener por estas fechas y bautizadas bajo el nombre de BOCHINCHE.  Esta reunión hizo el nº 11, y fue un gran éxito de convocatoria.  Entre los comensales estaban responsables de informática de varias de las principales empresas y Administraciones Públicas de Gran Canaria, y uno de ellos era Gustavo Medina del Rosario, CEO de The Singular Factory, la empresa que ha desarrollado THE ONE.  La cena transcurrió entre conversaciones cruzadas, contándonos las novedades de nuestras respectivas vidas.  Al terminar los postres tocaba hacer un poco el ganso y manchar de sangre la espada que llevamos escondida. Álex y César se retan en duelo, a muerte (sobre todo para el primero). Este fue el combate.  En el vídeo, grabado desde tres ángulos distintos, se puede ver a Gustavo Medina al fondo y se escucha mi nasal  voz en off que trata de decirle a Álex cómo dar los golpes de espada. Lo que no sale en el vídeo es el anterior duelo en el que Alex me venció a mí, desterrándome al mundo de los caídos. Pero resurgiré…

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PlanCube – La mejor app para trabajar con planos

PlanCubeHace un tiempo, los chicos de The Agile Monkeys (de los que ya hablé en una entrada anterior con su app Highlights) me confiaron la prueba de la que debe convertirse en su aplicación estrella, Architect PlanCube, una aplicación orientada a tratar con planos.   Es una aplicación para iPad y cuesta 16,99 euros, pero es de esas aplicaciones que valen mucho más de lo que cuestan. Estamos a veces tan acostumbrados a tener aplicaciones gratis o por menos de un euro, que ver aplicaciones a 17 euros nos puede parecer excesivo.  Nada más lejos de la realidad. Si hablamos de un entorno profesional, al que está orientada, donde se usan aplicaciones de CAD (muy conocidas) cuyas licencias individuales no bajan de los 3.000 euros (lo se por propia experiencia), tener una aplicación en el iPad por 17 euros es, cuando menos, irrisorio, sobre todo por el ahorro que supone no tener que imprimir los planos y llevarlos a cuestas allá donde se necesiten.

He hecho una revisión en video de la aplicación, en su versión inicial (la que ellos me pasaron hace un par de meses), es probable que la versión actual tenga algunos pequeños cambios. De cualquier forma, creo que se pueden hacer una buena idea  general de la aplicación.

Si eres arquitecto, ingeniero o técnico que necesita trabajar con planos, no lo dudes y prueba PlanCube.

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El Cabildo de Gran Canaria tendrá nueva web

cabildogcEste era otro de los muchos asuntos pendientes del Cabildo de Gran Canaria en materia de tecnología.  Cualquiera que eche un vistazo a la web del Cabildo de Gran Canaria podrá comprobar que se trata de una web desfasada, poco intuitiva, ausente de diseño y de usabilidad. A finales de noviembre de 2012 se formalizó el contrato con la empresa INERZA para el suministro e implantación de un nuevo portal corporativo.  Lo que me llama la atención es que el procedimiento utilizado para un tema tan importante como este haya sido un negociado sin publicidad, es decir, un procedimiento que no es público y que por tanto solo pueden optar a él las empresas que decida el técnico o la técnico del Servicio de Nuevas Tecnologías y Comunicaciones que lleve el expediente (con un mínimo de tres empresas). Además, al ser «sin publicidad» no podemos ver el Pliego de Prescripciones Técnicas que lo rige, por lo que no se puede conocer el alcance del proyecto.  Incluso el presupuesto se hizo por el límite que la ley permite, es decir, 60.000 euros sin contar impuestos.  La adjudicación fue por ese mismo importe.

Pero lo que también puede llamar la atención es que, un par de meses antes, el Cabildo de Gran Canaria también licitó un contrato denominado «La implantación de la e-Administración«, algo que sin duda también tiene que ver con la web y con los servicios que a través de ella se prestan.  Este contrato también se licitó mediante un negociado sin publicidad, por un importe de 60.000 euros, aunque la adjudicación final fue algo menor, 58.800 euros, impuestos aparte. ¿Y quién había sido el adjudicatario? INERZA.

Es decir, en el plazo de unos pocos meses a finales de 2012, el Servicio de Nuevas Tecnologías y Comunicaciones licitó dos procedimientos muy relacionados y los adjudicó por separado en sendos procedimientos negociados sin publicidad, con el máximo presupuesto en ambos y a la misma empresa, INERZA (empresa que por otro lado me consta que tiene grandes profesionales al frente y para nada dudo de su buen hacer). Este hecho, sin ser ilegal, sí muestra una política informática, cuando menos, poco abierta, evitando a toda costa los procedimientos abiertos donde puedan acceder en libre concurrencia todas las empresas interesadas.  Igual hubiese sido más ético licitar un sólo procedimiento abierto, por importe de 120.000 euros que incluyera el diseño de la nueva web y los servicios de e-Administración asociados.

De cualquier forma, es una muy buena noticia que el Cabildo de Gran Canaria siga avanzando en esta línea, y que al final los resultados sean los esperados, aún cuando los procedimientos utilizados puedan ser cuestionables.